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  • Photo du rédacteurThe Sound Cafe

Le chanteur-compositeur écossais Malcolm MacWatt sort son nouvel album, 'Dark Harvest', influencé par les musiques appalachiennes et celtiques


Par Stevie Connor.



Le musicien écossais Malcolm MacWatt poursuit son périple transatlantique avec "Dark Harvest", le successeur de son album très acclamé "Settler".


En tant que parolier, MacWatt mélange l'américana avec le folklore britannique, dévoilant le passé pour explorer les problèmes contemporains. En tant que multi-instrumentiste, Dark Harvest présente les influences appalachiennes et celtiques qui sous-tendent la musique de MacWatt. À l'exception du piano, il joue tous les instruments sur l'album, la plupart des ornements étant improvisés au moment de l'enregistrement.


"Je ne lis ni n'écris de musique", explique MacWatt. "J'ai un équipement très basique sans logiciel d'enregistrement, donc lorsque je joue une partie de violon, je dois être conscient de ce que le banjo pourrait faire. Pour moi, c'est une manière très immédiate et excitante de faire de la musique."


Du premier morceau "Strong Is The North Wind" au dernier "Semi Scotsman", MacWatt expose ses opinions et croyances personnelles avec sensibilité et compassion, sans excuses. Comme le suggère le titre de l'album, il s'agit d'une collection sombre de chansons tirées de l'ombre de l'histoire, avec des thèmes sous-jacents de karma et de répercussions. Les paroles parlent d'horreur, de violence et d'oppression, mais il y a aussi de l'héroïsme, du courage et de l'amour, le tout livré avec de belles mélodies et une touche délicate.

Ayant grandi dans les Highlands écossaises, MacWatt a un profond respect pour la tradition et l'héritage, mais se considère comme un artiste folk contemporain.


"La musique folk n'est pas bloquée dans le passé", dit-il. "Elle est constamment écrite et réécrite, et même si j'éclaire un peu certains événements historiques, j'essaie aussi de créer de nouvelles histoires et chansons qui reflètent la vie aujourd'hui."


Soutenu par le succès de Settler, ainsi que par le soutien continu de Need To Know Music basé à Santa Cruz, le nouvel album est la preuve d'un musicien mature et assuré, très à l'aise dans son propre espace créatif.


Alors que Settler présentait des contributions exceptionnelles de noms bien établis tels qu'Eliza Carthy, Gretchen Peters et Laura Cantrell, pour Dark Harvest, MacWatt avait des qualités très spécifiques en tête. "J'étais tellement investi dans ces chansons que je considérais chaque aspect au point où j'écrivais et arrangeais des chansons pour des artistes que je n'avais même pas approchés encore", explique-t-il. "Si Angeline Morrison n'avait pas accepté de chanter sur "Empire In Me", je ne l'aurais probablement pas enregistrée. En assemblant la chanson titre "Dark Harvest", je pouvais entendre la voix et la guitare de Nathan Bell. Pour "Out On The Western Plain", je voulais quelqu'un capable de jouer du blues avec tout le feu et la sensibilité de Rory Gallagher et j'ai eu la chance de travailler avec Pat McManus. Je suis tellement reconnaissant à chaque artiste qui s'est investi dans ce projet."


Malcolm MacWatt est une voix unique dans le folk/americana britannique, avec des artistes tels que Gretchen Peters, Laura Cantrell, Jaimee Harris, Eliza Carthy, Nathan Bell, Angeline Morrison, Pat McManus et Kris Drever prêtant leurs noms et leurs voix à son travail récent.

Originaire de Morayshire, avec les Highlands et la mer du Nord en toile de fond constante, Malcolm a grandi en écoutant le folklore et la musique de l'Écosse. Son amour pour la nature l'a amené à passer une grande partie de sa vie en tant que randonneur passionné et surfeur ; apprenant de première main que les Highlands sont magnifiques et inspirants, mais impitoyablement durs si on les prend pour acquis.


Comme beaucoup d'autres jeunes de la région, il a travaillé sur les plates-formes pétrolières offshore, où la puissance de la mer du Nord était un rappel constant de rester humble face à la nature. Plus tard, en tant que journaliste, il a couvert des sujets locaux, y compris les tribunaux criminels et les problèmes sociaux. En conséquence, ses chansons sont empreintes de sensibilité, de compassion et d'humanité, avec une simplicité robuste et une directivité dans leur livraison.

Revenant sur son parcours musical, Malcolm explique : "J'ai toujours eu un amour de toute une vie pour la musique et la culture américaines. En même temps que ces influences américaines arrivaient à travers la télévision et la radio, j'étais également immergé dans les contes folkloriques écossais et la musique traditionnelle. J'ai donc toujours été fasciné par la musique ayant des connexions transatlantiques, ou Transatlanticana comme j'aime dire.


Je suis redevable à mon label Need To Know Music pour leur soutien indéfectible. En repensant au 6 septembre 2020, lorsque j'ai reçu un e-mail hors du commun d'un certain Brian Brinkerhoff en Californie. Il venait d'avoir vent de 'Skail' par l'intermédiaire d'un ami d'Americana Highways qui avait donné une critique élogieuse à l'EP. Il dit qu'il a été producteur de musique pendant une grande partie de sa vie et mentionne certains des grands artistes avec lesquels il a travaillé... et il est enthousiaste à l'idée de travailler avec moi ! Au cours des prochains jours, nous parlons de politique, de famille, de livres, de films, d'histoire, de cuisine, de l'Écosse, de l'Amérique et bien sûr de musique, et assez rapidement la conversation en arrive à la façon dont nous pourrions collaborer sur un album et sous quelle forme cet album pourrait prendre. Ce premier contact a été le début de la relation musicale la plus importante de ma vie, et je compte désormais Brian comme un ami personnel et un mentor. Ensemble, nous avons sorti 'Settler' en novembre 2021 et mon nouvel album 'Dark Harvest' est sorti en janvier 2024. Travailler avec quelqu'un qui a une véritable passion pour l'art de la musique est une joie, un privilège, une éducation et un énorme encouragement pour ma confiance en tant que parolier et musicien.


Enfin, un grand merci à tous ceux qui continuent de me soutenir dans ce voyage musical. Vous me permettez de continuer à produire de la musique et à faire rouler ma vieille Toyota de haut en bas de la route. Je ne pourrais pas faire cela sans vous, alors encore merci."




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