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  • Photo du rédacteurThe Sound Cafe

Loreena McKennitt annonce son nouvel album 'The Road Back Home', faisant écho à ses racines


Par Stevie Connor.



Le 8 mars 2024, l'artiste canadienne lauréate du prix Juno, Loreena McKennitt, qui bénéficie d'une reconnaissance internationale depuis plus de 30 ans, sortira un nouvel album qui renoue avec les premiers jours de sa carrière et avec la musique celtique la plus traditionnelle.


"The Road Back Home" a été enregistré pendant l'été 2023 lors de ses performances dans quatre festivals folk dans le sud de l'Ontario. C'était un retour à ses racines, une sorte de retour musical là où tout a commencé. Les premières chansons, les musiciens locaux, les éclats d'énergie et de spontanéité lors de ces performances locales ont inspiré ce nouvel album qui sera désormais disponible pour un public mondial.


Bientôt disponible en CD et vinyle 180g, ainsi que via des services de musique numérique, dont Dolby Atmos, l'album comprend 10 chansons, dont de nombreuses pièces remontant aux premiers jours de McKennitt sur le circuit folk et qui sont restées inédites jusqu'à présent.


"The Road Back Home" est un hommage à ce qui semble être des temps plus simples, offrant confort et familiarité. C'est comme rentrer à la maison.


Installée à Stratford, en Ontario, depuis la fin des années 1980, McKennitt a rencontré il y a plusieurs années un groupe de musiciens celtiques locaux de manière fortuite. Une rencontre de pensées musicales a eu lieu, aboutissant à une collaboration impromptue lors de ses concerts de Noël de 2021 (sortis en 2022 sous le titre "Under A Winter's Moon").

Ces musiciens ont accompagné McKennitt à nouveau cet été lors des festivals folk de l'Ontario, aux côtés de sa complice de longue date, la violoncelliste Caroline Lavelle. Dans l'esprit de la tradition, l'un des spectacles a présenté une performance vocale imprévue de James Keelaghan, chanteur et compositeur canadien, sur "Wild Mountain Thyme".


Chaque note interprétée par McKennitt et ses nouveaux collaborateurs a été enregistrée, capturant l'affection profonde et le sentiment de communauté que de tels événements musicaux suscitent dans le cœur des artistes et des fervents de festivals folk.


"Il existe de nombreuses façons de définir le mot 'maison'", observe McKennitt. "Il peut bien s'agir de la structure dans laquelle nous vivons, mais cela peut aussi être les expressions culturelles de la communauté qui, d'une manière ou d'une autre, touchent nos cœurs et nos âmes et nous rassemblent sans que nous comprenions complètement pourquoi."


Bien qu'elle soit aujourd'hui reconnue comme une pollinisatrice culturelle et une pionnière de la scène musicale celtique contemporaine, le parcours de McKennitt a commencé dans les modestes clubs folk et les scènes de festival naissantes de sa ville natale dans l'ouest du Canada.


Elle s'en souvient vivement : "Mon séjour à Winnipeg m'a amenée à me produire dans des clubs folk et lors de l'un des premiers festivals folk de Winnipeg. Nous étions tous perdus dans la magie de la musique qui imprégnait l'air des nuits d'été. Et le dimanche soir, lorsque le festival se terminait, tous les artistes se rassemblaient sur scène, se tenant les bras pour chanter 'Wild Mountain Thyme'."


Initialement influencée par le regain d'intérêt des années 1960 et 1970 pour la musique folk de l'Irlande et de l'Angleterre, McKennitt se délectait des enregistrements du Bothy Band, de Planxty, de Steeleye Span et d'Alan Stivell, entre autres. C'est au cours de ces débuts modestes, notamment lors d'une tournée sur les places de busking de Vancouver, Toronto, Dublin et Londres, Angleterre, que les bases ont été posées pour une carrière de quatre décennies en tant qu'artiste multi-platine, entrepreneure et interprète de concerts.


Elle s'est produite dans certaines des salles de concert les plus respectées et historiques du monde, du Carnegie Hall au célèbre palais de l'Alhambra à Grenade, en Espagne, et devant des dignitaires, dont feu la reine Elizabeth II et Sa Majesté le roi Charles III, ainsi que d'autres chefs d'État.


Le mélange éclectique de McKennitt, associant pop, folk et world music celtique, a vendu plus de 14 millions d'albums dans le monde entier. Ses enregistrements ont obtenu le statut d'Or, de Platine et de multi-Platine dans 15 pays sur quatre continents. Elle a été nominée deux fois aux Grammy Awards et a remporté deux prix Juno, ainsi qu'un Billboard International Achievement Award. McKennitt a été intronisée au Panthéon des auteurs-compositeurs canadiens en mars 2023.


Outre sa carrière musicale, McKennitt a été reconnue pour plusieurs initiatives philanthropiques notables, notamment :


  • Le Fonds commémoratif Cook-Rees pour la recherche et la sécurité aquatiques

  • Le Centre familial Falstaff

  • Colonel honoraire de la Force aérienne royale canadienne

En 2004, McKennitt a été décorée de l'Ordre du Canada et en 2013, elle a été nommée Chevalier de l'Ordre national des Arts et des Lettres de la République française.




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