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  • Photo du rédacteurThe Sound Cafe

Le musicien, animateur et organisateur d'événements écossais de renom, Gary Innes, dévoile les coulisses du redémarrage du festival à Fort William


Par Stevie Connor.



Un joyeux festival écossais qui a captivé les amateurs de musique des Highlands il y a 30 ans est soigneusement relancé grâce au musicien, animateur et organisateur d'événements de renom, Gary Innes.


Lochaber Live, qui se tiendra à Fort William du vendredi 20 au dimanche 22 septembre 2024, verra une pléthore de talents écossais - tous ayant un lien étroit avec la région - se produire devant des milliers de personnes dans un lieu sous tentes aménagé sur le terrain de shinty d'An Aird.


L'événement, qui était initialement organisé dans les années 80 et 90 avant de devenir un concert à plus petite échelle, était autrefois un événement musical emblématique pour les habitants de Lochaber. Gary Innes - à l'origine de l'événement à succès Hoolie in the Hydro qui a battu des records et fait l'histoire, et originaire de Spean Bridge - voulait voir le festival de sa ville natale restauré dans toute sa gloire passée d'une manière qui reflète la scène musicale traditionnelle florissante de l'Écosse en 2024.


Lochaber Live partagera un lieu et coïncidera avec la finale de la Coupe Camanachd - la finale nationale tant convoitée du shinty en Écosse. L'événement au pied du Ben Nevis comprendra des événements payants le vendredi soir et le samedi soir, ainsi qu'une journée familiale gratuite le dimanche.


Les billets de week-end seront mis en vente initialement, avec un billet spécial combiné shinty et festival également disponible. Les abonnés à la liste de diffusion auront un accès anticipé aux billets le jeudi 1er février, avant le lancement de la vente générale le vendredi 2 février. Les personnes peuvent s'inscrire sur www.anairdevents.com.


Avec une capacité de 2 000 personnes par nuit et aucune restriction d'âge, le tout nouveau Lochaber Live semble attirer un grand nombre de fans de musique, jeunes et moins jeunes, pour clôturer leur été avec une hospitalité et une musique puissantes des Highlands.

L'identité visuelle du nouvel événement reflète également la fierté de la région, avec un clin d'œil au plus haut sommet du Royaume-Uni, le Ben Nevis, et aux légendaires pompons rouges offerts aux violoneux de Lochaber par l'enseignant local très apprécié, Aonghas Grant BEM. Le logo reconnaît la dévotion toute la vie d'Aonghas à la région, ayant enseigné le violon à des centaines d'enfants pendant plus de cinq décennies. Lorsque les musiciens atteignent un niveau de compétence suffisamment élevé, ils reçoivent un pompon fait à la main d'Aonghas à accrocher à leur instrument comme un badge d'honneur.


Parmi les artistes ayant des liens étroits avec Lochaber qui monteront sur scène en septembre figurent Tide Lines. Mené par le propre Robert Robertson de Fort William, le quatuor écossais présentera sa combinaison caractéristique de mélodies folkloriques et de rock indépendant contemporain aux chœurs puissants pour son public local.

L'un des meilleurs représentants de la musique celtique de la région, Mànran, apportera également sa présence puissante au Lochaber Live réinventé, tout juste après leur prestation devant une foule de 10 500 personnes à Hoolie in the Hydro le mois dernier.

Le légendaire Wolfstone et son plateau d'artistes de renom étaient le dernier groupe à clôturer Lochaber Live en 1994. Ils feront un retour glorieux sur sa nouvelle scène, 30 ans après leur dernière performance là-bas.


Le supergroupe gaélique de l'ouest de Lochaber et de Skye, Dàimh, jouera également, aux côtés du seul et unique Shooglenifty. Fondé par feu Angus Grant, fils de la légende du violon de Lochaber Aonghas Grant, les membres du groupe incluent d'autres habitants de Lochaber, le batteur James Mackintosh et la chanteuse Kaela Rowan, qui verront leurs sons acid croft célébrés sur leurs terres d'origine en septembre.


En accord avec la forte connexion de l'ancien Lochaber Live avec les musiciens irlandais, le trio bien-aimé de Sharon Shannon d'Irlande fera également partie de la programmation de cette année. Les favoris du festival de Fort William, Hò-rò, le chanteur et guitariste de Spean Bridge, Little Win, et l'inimitable Glenfinnan Ceilidh Band, se produiront également devant le public à An Aird, avec encore plus d'artistes à annoncer.



Les célébrations gratuites du dimanche offriront une plateforme pour les talents locaux et émergents et inviteront les familles à participer à un ceilidh l'après-midi, permettant à tous dans Lochaber de profiter des festivités, quel que soit leur budget.


Gary Innes, organisateur, animateur et musicien de Lochaber Live, a déclaré : "Ma région d'origine est tellement spéciale pour moi, donc cela me remplit de fierté de relancer l'un des événements musicaux les plus aimés que Lochaber ait jamais connus. Il est juste que Lochaber ait à nouveau son propre festival qui reflète vraiment l'étendue du talent et de l'amour de la musique traditionnelle dans la région.


"Cela fait 30 ans depuis le dernier Lochaber Live. J'ai joué au tout dernier à l'âge de 12 ans au Nevis Centre à Fort William. Beaucoup de choses se sont passées au cours de ces trois décennies intermédiaires et avec le profil et la plateforme de la musique traditionnelle maintenant à ce qui semble être un sommet, il semble que c'est le moment parfait pour essayer de ressusciter un événement culturel dont les gens se souviennent encore avec tant de tendresse.


"Nous avons une affiche fantastique d'artistes prévus, qui partagent tous mon amour et mon affinité pour la culture de Lochaber et des Highlands, et je sais qu'ils feront un travail exceptionnel pour divertir la foule à An Aird en septembre. Nous voulons rendre cet événement aussi ouvert et accueillant que possible à des personnes de tous âges, donc j'encourage les amateurs de festivals à rassembler la famille et à venir à cette célébration incroyable. Je ne doute pas que les habitants de Lochaber - et d'ailleurs - feront trembler cette tente pour le Lochaber Live fraîchement restauré en septembre."


Benny MacDonald, membre fondateur du Lochaber Live original, a déclaré : "Lochaber Live est un événement tellement bien et chaleureusement rappelé. C'était une grande affaire qui n'a jamais été oubliée par les habitants de Fort William et qui a créé un tel engouement dans la région, avec des groupes venant de toute l'Écosse, de l'Irlande, de Bretagne et d'ailleurs. Cela a contribué à créer des amitiés durables et je suis sûr que cette excitation et ces liens seront reproduits avec cette nouvelle édition.


"Il y a eu un engouement autour de la musique traditionnelle à cette époque et il semble que cela se reproduise maintenant. C'est fabuleux de voir le festival revenir et un grand bravo à Gary pour avoir eu cette idée. Ce sera agréable de voir un si grand événement dans la ville une fois de plus. On parle encore de Lochaber Live, donc je suis sûr que beaucoup de gens, y compris les habitants et ceux qui voyagent pour l'événement, l'attendent avec impatience."


L'annonce de cet événement nouvellement revitalisé intervient alors que Celtic Connections à Glasgow accueille Lochaber: A Celebration - un concert spécial complet aux City Halls, dirigé musicalement et présenté par Gary Innes, célébrant le talent musical spécial et unique de la région des Highlands.


Lochaber Live aura lieu à An Aird à Fort William du 20 au 22 septembre 2024. Les billets de week-end et un billet spécial combiné shinty et festival seront mis en vente pour les abonnés à la liste de diffusion le jeudi 1er février. La vente générale débutera le vendredi 2 février. Les personnes peuvent s'inscrire sur www.anairdevents.com. Les billets journaliers seront disponibles plus tard dans l'année.



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