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  • Photo du rédacteurThe Sound Cafe

Ken Wallis discute avec Gary Kendall de la disparition du bluesman canadien Dave Curry


Par Ken Wallis.



Le samedi 30 décembre 2023, nous avons perdu l'une des icônes de l'industrie musicale du blues. Dave Curry nous a quittés après une crise cardiaque. En tant que fondateur, guitariste et auteur-compositeur du Mighty Duck Blues Band, Dave a tracé un chemin de carrière caractérisé par un blues fluide qui a conquis le cœur d'une légion de fans. La première fois que j'ai vu Dave jouer, j'ai su que nous étions en présence d'un talent exceptionnel et unique.


Ce qui suit sont des extraits de l'interview avec Gary Kendall, édités et modifiés pour plus de clarté et de concision.



Ken Wallis

Nous mettons en avant la musique du Mighty Duck Blues Band en hommage à Dave Curry, décédé en décembre, et en ce moment même, nous avons Gary Kendall, l'un des membres fondateurs du Mighty Duck Blues Band. Gary, ravi de vous revoir.


Gary Kendall

Toujours un plaisir de vous voir, Ken. Merci de consacrer cette émission à Dave Curry.


Ken Wallis

Dites-nous, comment le Mighty Duck Blues Band a-t-il commencé ?


Gary Kendall

Eh bien, Dave a lancé le groupe, Dave et moi, avec Jim Casson et l'ancien membre du groupe, Canada Dave Torosian. Nous avions travaillé avec Mojo Willie pendant plusieurs années, et cela touchait à sa fin. Nous étions à Orangeville pour notre dernier spectacle avec ce groupe, et il ne restait que Dave et moi. À la fin de la soirée, il est venu me voir et a dit : "Hé, j'ai un ami à Saint Catharines, il a un bar appelé le Golden Pheasant. Personne ne l'appelle comme ça. On l'appelle The Duck. Il veut un groupe. Il veut qu'on vienne là-bas, à partir de l'automne, avec un quatuor et des invités spéciaux le samedi après-midi. Il a dit qu'il voudrait que ce soit toi, Jim Casson, Canada Dave et moi. Et, tu connais toutes les personnes que nous voudrions inviter en tant qu'invités. Donc, si tu peux t'occuper de réserver les invités, on est bons pour y aller.


J'ai dit que ça me semblait génial et c'était il y a environ 18 ans. Nous avons commencé au Duck et je me souviens que c'était le concert de Dave. Sa partenaire de vie, sa femme Denise, qui a toujours été un élément très important du Mighty Blues Band, est notre manager. Ils ont tout organisé avec feu Jack Kizera, le propriétaire du Duck.


Je me suis garé devant l'endroit le jour de l'ouverture, c'était en septembre. Je l'ai regardé depuis le parking et je me suis dit : "Bon sang, ça ressemble à ces bars dans lesquels je jouais dans le nord de l'Ontario. Tu fais six nuits, et tu restes dans des chambres minables à l'étage. Eh bien, je ne savais rien de tout ça, et j'ai ouvert la porte. L'endroit était bondé, et le propriétaire du club, Jack, était juste là pour me serrer la main en entrant. J'ai pensé que cela avait du potentiel.


Et le reste, c'est de l'histoire. C'était le groupe de Dave. Dave l'a appelé le Mighty Duck Blues Band, et lui et Denise ont été ceux qui ont maintenu les choses organisées. Lorsque nous avons dû déménager vers de nouveaux lieux, ils ont trouvé les nouveaux lieux, travaillé avec les propriétaires et négocié notre accord, et tout ça.


Ken Wallis

Qu'était-ce que c'était de travailler avec Dave ?


Gary Kendall

Eh bien, Dave était comme un excellent partenaire silencieux. Il jouait vraiment bien, il était amical, il appréciait tous les invités que nous avions, chaque invité spécial. Il les mettait à l'aise. Il passait beaucoup de temps à s'entraîner à la guitare. S'il ne connaissait pas le prochain invité spécial, il ferait des recherches en ligne pour tout savoir sur lui. C'était juste un super gars. Le groupe a vraiment fonctionné comme une collectivité. J'avais mon rôle de réservation et de coordination avec les invités spéciaux. Jim Cason s'occupait de toute la partie artistique. Jim et moi collaborions sur la promotion, et Dave et Denise s'occupaient des affaires. Cela a toujours été une très bonne relation, et maintenant qu'il est parti, nous avons décidé de continuer. Le groupe était sa passion.C'était son truc.


Ken Wallis

Dave était un guitariste exceptionnel, mais on le voyait rarement faire des expressions faciales de guitariste, ou grimacer. Il était simplement absorbé par le groove de la musique. C'était merveilleux.


Gary Kendall

Et il n'y avait pas de fanfaronnade. Il était assis sur une chaise de son côté de la scène, et il jouait vraiment bien. Je me souviens, au tout début de la vie du Mighty Duck Blues Band, il avait des problèmes de dos. Il avait travaillé pendant des années chez General Motors, et je pense qu'il s'était blessé d'une manière ou d'une autre dans le cadre de son travail là-bas. Il avait pris une retraite anticipée, et un jour, il est venu me voir et a dit : "Je ne peux plus faire ça." J'ai demandé de quoi il parlait. Il a dit : "Eh bien, mon dos me cause tellement de problèmes que je ne peux pas rester debout pour jouer. Je ne pense pas pouvoir continuer le concert." Et j'ai dit à Dave, au tout début, quand j'allais voir Muddy Waters, il était toujours assis sur un tabouret. Tu peux t'asseoir et jouer. Il a répondu : "Oh ouais, d'accord." Et c'est ainsi que ça s'est passé. À partir de ce moment-là, il était assis sur un tabouret, et il avait son côté de la scène. Et il faisait simplement son travail. Il était génial.


Ken Wallis

Et après quelques années ensemble, vous avez sorti l'album Duck Soup. Qu'est-ce qui a provoqué cela ?


Gary Kendall

Comme vous l'avez mentionné, nous étions ensemble depuis quelques années, et c'était le moment. Et c'était en fait Jim Casson, notre batteur, qui a tout initié, c'était son initiative. Nous l'avons enregistré dans son studio personnel, et il est venu vers nous en tant que groupe et a dit : "Si vous voulez faire ça, je pense pouvoir enregistrer le groupe dans mon studio personnel, j'ai une idée, j'ai un plan, je le produirai, et je l'organiserai. Puisque nous étions un groupe qui jouait un concert hebdomadaire en accompagnant des invités spéciaux, nous avons pensé que ce serait l'objet de l'album. Nous ferions quelques-unes de nos propres chansons. Certains d'entre nous pourraient chanter une chanson, Dave et moi avons chanté. Nous inviterions certains de nos invités et choisirions le matériel pour qu'ils interprètent les chansons. Nous essaierions d'obtenir autant de matériel original que possible, que nous pourrions écrire nous-mêmes ou aller vers certains auteurs-compositeurs que nous connaissons pour obtenir des chansons.


Ken Wallis

Et je crois que Dave a écrit certaines des chansons de l'album ?


Gary Kendall

Oui, c'est vrai. Pas mal, en fait. Il a écrit les instrumentales Castaway, Duck Soup, il a écrit l'une de ses chansons locales, Do Gooder Blues, il a écrit Nobody's Home et il a écrit Cha Ching, qui mettait en vedette Chuck Jackson au chant. Donc oui, il a été une contribution majeure à cet album. Nous avons tous travaillé car c'était un enregistrement numérique. Nous avons tous travaillé séparément, une partie a été faite en ligne, puis chacun de nous est allé au studio faire sa partie. Jim Casson m'a dit que quand Dave est arrivé, il n'arrivait pas à croire à quel point il était préparé et concentré. Et il a dit : "C'est ce que je vais jouer." Et Jim avait des idées préconçues sur les parties de guitare et tout ça, Dave a dit non, je vais faire ça et j'ai tout planifié. Jim a été très, très impressionné par le travail de Dave en studio, comme s'il l'avait vraiment cloué. Il avait fait beaucoup de travail de pré-production tout seul. Donc, quand il est arrivé, il avait tout.


Ken Wallis

Vous avez eu un certain nombre d'artistes invités qui sont venus jouer avec le groupe et en tant que fan assis là, j'ai toujours été émerveillé de voir à quel point cela semblait sans effort. Vous vous entendiez bien avec n'importe qui. Il devait y avoir beaucoup de préparation en coulisses pour cela.


Gary Kendall

Non, pas vraiment [RIRE]. Vous savez, parfois, les invités nous envoyaient quelques chansons, des chansons originales à apprendre. Je pense que nous avions fixé cela à un maximum de trois et nous avions besoin d'eux trois semaines à l'avance. Eh bien, ils les envoyaient comme trois jours avant la plupart du temps. Il y en avait quelques-uns qui suivaient les règles, mais oui, nous improvisions. Et nous étions vraiment doués pour cacher certaines erreurs parce que vous ne savez pas ce qui se passe.


Essentiellement, ce concert consistait à monter sur scène et à monter un spectacle à partir de rien. Pas de plan, pas de liste de chansons, rien. Et nous montions sur scène et nous discutions entre nous pour savoir quelles chansons nous allions jouer en ouverture de chaque ensemble. Donc, nous jouions nos trois chansons, nous invitions le guest. Et à partir de ce moment-là, c'était à l'improviste. Les invités appelaient simplement les chansons et jusqu'à aujourd'hui, c'est toujours le même format. Nous disons aux invités qu'ils peuvent prendre autant de temps qu'ils veulent pour nous expliquer la chanson. Le public sait que nous ne sommes pas répétés, ils savent que nous faisons cela, et ils sont émerveillés de voir que nous pouvons le faire. Le public aime un peu cet aspect de ce que nous faisons. Et donc, nous faisons en sorte que nos invités se sentent très bienvenus et nous leur disons que vous n'avez pas à faire un spectacle sans couture.


Vous pouvez vous tourner vers le groupe et dire voici comment ça se passe, comptez et boom nous y sommes. Il y a beaucoup de communication sur scène entre nous quatre, en regardant le guest, qui que ce soit, et ils nous donnent de bons signaux, mais il y a beaucoup de contacts visuels entre nous. Si une personne du groupe est un peu perdue et ne sait pas où nous en sommes dans une chanson, une autre personne du groupe les ramène un peu et leur fait savoir où nous en sommes et nous avons tous l'air.


Ken Wallis

Une chanson qui me fait toujours penser à Dave Curry chaque fois que je l'entends, c'est "Laying Pipe".


Gary Kendall

Oh, mon Dieu, ouais, c'est un succès auprès du public.


Cette chanson de David Wilcox, je ne l'avais jamais entendue auparavant, et quand il l'a apportée dans le groupe, certains d'entre nous ont peut-être écouté la version de David pour apprendre nos parties probablement. Mais je n'étais pas familier avec elle, et l'arrangement de Dave était un peu différent de la chanson de David Wilcox. J'étais en train de faire un spectacle avec Downchild et David Wilcox était à l'affiche, et je l'ai entendu jouer "Laying Pipe". Après avoir entendu l'artiste original la jouer. Je me suis dit, bon sang, Dave Curry fait vraiment du bon boulot avec ça. Je suis sûr que si David Wilcox avait entendu la version de Dave, il lui aurait donné son approbation.


Ken Wallis

Le groupe envisage-t-il une sorte de salut musical à Dave ou une sorte de commémoration ?


Gary Kendall

Eh bien, rien n'a été planifié. Nous avons fait de petites choses ici et là parce que nous avons continué. Le jour où il a eu l'attaque cardiaque, il était parti à l'hôpital, nous avons continué à jouer. Nous avons fait venir son remplaçant, Teddy Leonard, et nous avons terminé cet après-midi-là. Nous n'avons pas arrêté. Nous avons continué. Il est décédé ce jour-là et nous savions à la fin de la journée qu'il n'avait pas survécu. C'était assez difficile et c'était le 30 décembre. Nous devions revenir le 1er janvier et faire le spectacle du Jour de l'An et simplement continuer.


Nous avons parlé lors des différents concerts, nous avons mentionné Dave, nous avons fait différentes choses. Il y a un mémorial pour lui le 25 janvier et nous avons pensé faire quelque chose à Joe Blo’s. Mais lorsque vous organisez un hommage à quelqu'un dans un bar, ça se perd. Cela devient simplement un concert bruyant dans un bar et ça passe à côté du sujet.


Donc, pour l'instant, nous envisageons simplement de coordonner avec Denise. Elle organise les arrangements. Son mémorial aura lieu et nous jouerons des enregistrements de sa musique et des chansons qu'il reprenait. Certains membres du groupe prendront la parole pendant la cérémonie. En ce qui concerne un véritable hommage à Dave Curry, nous n'avons encore rien de prévu. Cela ne veut pas dire que nous ne pourrions pas le faire. Nous pourrions faire quelque chose plus tard, mais rien n'est prévu pour le moment.


Ken Wallis

Y a-t-il un moment particulier que vous avez vécu avec Dave Curry que vous aimeriez partager avec tout le monde ?


Gary Kendall

Il y en a un auquel je pense assez souvent. Un moment drôle. Denise et Dave étaient inséparables, et ils dépendaient l'un de l'autre. Denise maintenait l'organisation. Soyons honnêtes, elle était la force motrice. Nous jouions à cet endroit, The Bar Upstairs. Nous nous installions à une extrémité de la pièce. Nous n'avions pas de scène. Nous étions un peu au sol, mais avec une extrémité de la pièce avec une bannière derrière nous, faisant la publicité du spectacle et tout ça.


Eh bien, à Noël, où mettent-ils l'arbre de Noël? Juste là du côté de la scène où Dave joue. Cela prend la moitié de son espace. Aucune réflexion du tout. Genre, où allons-nous mettre l'arbre? Oh, on le mettra là-bas. Et c'était tout couvert de neige artificielle, de fausse neige blanche. Nous sommes sur le point de commencer le spectacle de l'après-midi, allez les gars. Alors, nous marchons tous pour prendre position. Dave porte une belle chemise noire et un jean noir. Dave passe devant l'arbre de Noël et toute cette neige saute de l'arbre de Noël sur Dave.


Il a dû s'approcher un peu trop. Il était couvert, tout l'avant, sa chemise, son pantalon, ses bottes. Et il est juste resté là et a crié "Denise". Denise a dû venir et le nettoyer.

Mais ouais, c'était un moment drôle. Mais vous savez, vous pensez à des gens comme ça. Comme je verrais Dave, et en tant que musiciens, vous vous voyez lorsque vous travaillez ensemble. Et quand vous ne travaillez pas ensemble, vous vous voyez très rarement. Et nous avions un format avec les Ducks où nous jouions de fin septembre à début juin tous les samedis.


De temps en temps et régulièrement, Jim et moi étions en tournée, mais nous avions des remplaçants qui prenaient le relais. Dave était toujours là, sauf pour quelques périodes où il devait subir une opération des mains et où il devait prendre un peu de temps. Mais Dave était toujours là. Il était la pièce maîtresse de son groupe. Et puis l'été arrivait, et pendant des années, Dave et Denise avaient leur chalet dans le nord, et ils passaient tout l'été là-bas. Il y avait une grande partie de l'année où, disons, 35 jours par an, nous serions ensemble. Et on a tendance à le tenir pour acquis au fil des ans. C'est une personne avec qui vous passez beaucoup de temps.


Avec Dave, la plupart de notre temps passé ensemble était sur scène parce que pendant les pauses, Dave serait dehors. Il était fumeur, donc il serait dehors avec ses amis. Je ne fume pas, donc je ne serais pas dehors à traîner dans ce cercle, parce que c'était juste un nuage de fumée de cigarette. Donc, le seul moment où nous nous voyions vraiment, c'était sur scène. C'était notre moyen de communication pour faire de la musique ensemble et ne pas l'avoir là maintenant est difficile.


Teddy Leonard, son remplaçant de longue date, est avec nous maintenant, donc nous pouvons continuer. Teddy est fabuleux, et nous avons une longue relation musicale depuis les années 80. Donc, cette partie est très fluide, mais simplement de ne pas avoir Dave et Denise là maintenant est quelque chose avec lequel nous allons devoir composer et nous habituer. En avançant avec The Mighty Duck Blues Band, la décision est que, en mémoire de Dave, nous allons continuer aussi longtemps que possible.


Ken Wallis

Et je suis sûr qu'il aurait voulu ça. Dave était un musicien merveilleux et un homme formidable, et je pense que nous allons tous le regretter, et j'apprécie vraiment vos paroles qui nous permettent au moins de le saluer.


Gary Kendall

Eh bien, tout cela est formidable et cela signifie beaucoup pour Denise. C'est le premier spectacle qui lui est exclusivement dédié, mais d'autres émissions de radio l'ont mentionné et ont joué une piste de l'album et des choses comme ça. Beaucoup de messages en ligne à Denise et à nous pour que nous puissions les transmettre à Denise. C'est une période difficile pour elle et cela fait vraiment une grande différence. Ils écoutaient toujours votre émission, donc savoir qu'il y a un hommage pour lui dans votre émission est très important. C'était un choc. Alors nous essayons simplement d'être là pour Denise en ce moment et de naviguer. Faire le spectacle est la partie facile.


Se présenter à Joe Blo’s les samedis après-midi, simplement faire tourner les roues, c'est la partie facile. Individuellement, moi-même, et Lorraine, Jim, et Teddy ont été amenés ce jour-là. Et Francis, notre ingénieur du son, et Eric Millette, qui s'occupe des médias sociaux et de la promotion pour Joe Blo’s, nous avons tous été ensemble là-dedans, essayant de trouver la meilleure façon de faire face à cela et d'aller de l'avant n'a jamais été une question. Vous savez, c'est le groupe de Dave et Dave et Denise ont créé cette série de blues, et nous allons la faire perdurer, donc c'est la partie facile. L'autre partie, c'est de se rappeler tout le temps qu'il n'est plus là.


Ken Wallis

Eh bien, je suis sûr que tout le monde va le regretter car c'était un gars formidable et, Denise, nous lui envoyons tous notre amour parce que je sais que c'est vraiment difficile pour elle. J'espère vous voir bientôt et tout le meilleur Gary.


Gary Kendall

Merci, Ken, et profitez du reste de l'hiver.





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