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  • Photo du rédacteurKen Wallis

EXCLUSIF : Ken Wallis discute avec Steve Strongman, le bluesman canadien primé


Steve Strongman


Les Fabulous Thunderbirds sont un groupe emblématique dirigé par Kim Wilson. Ils célèbrent un anniversaire marquant en sortant un nouvel album. Steve Strongman a coécrit et coproduit cet album.


Ken Wallis a interviewé Steve Strongman pour l'émission de radio BluesSource Canada. Voici des extraits de cette interview, édités et amendés pour plus de clarté et de concision.



Steve Strongman


Ken Wallis

Les Fabulous Thunderbirds célèbrent leur 50e anniversaire. Ils ont sorti un excellent nouvel album intitulé Struck Down, et Steve Strongman, originaire de Hamilton, a été fortement impliqué dans la production de cet album. Steve nous rejoint maintenant. Steve, merci d'être venu à l'émission.


Steve Strongman

Salut Ken, toujours un plaisir d'être ici. Merci.


Ken Wallis

Alors, dis-nous, comment t'es-tu impliqué avec les Fabulous Thunderbirds ?


Steve Strongman

Tout a commencé par un appel téléphonique de Geoff Kulawick de Stony Plain Records. Geoff m'avait signé pour un album au début de la COVID et également un contrat d'édition. Il était intéressé à travailler avec les Fabulous Thunderbirds parce qu'il les avait vus lors d'une croisière blues. Il m'a appelé et m'a demandé si je connaissais Kim Wilson. Kim et moi nous étions rencontrés lorsqu'il jouait à Kitchener, quand j'étais adolescent. Mais c'était la seule relation que nous avions à ce moment-là.


Il m'a demandé si j'étais intéressé à aller potentiellement en Californie pour écrire avec Kim, car il vivait en Californie, et j'ai dit absolument, j'aimerais voir ce qui en ressortirait.


C'était un acte de foi de la part de Geoff Kulawick. Kim et moi nous sommes tout de suite bien entendus. J'ai d'abord volé là-bas pour cinq jours et nous avons écrit deux chansons le premier jour, puis je suis rentré chez moi, et le premier voyage s'est tellement bien passé que Kim était intéressé par un autre. Donc je suis reparti pour une deuxième semaine, et à la fin de tout cela, nous avions écrit 17 chansons.


Ken Wallis

Oh wow, c'est tout un répertoire de chansons. Sur l'album, il y a neuf chansons que tu as coécrites. Évidemment, tu en as d'autres en réserve.


Steve Strongman

Oui, c'est le cas. Une partie de la difficulté en tant qu'auteur, et c'est un bon problème à avoir, est de choisir quelles chansons figureront sur l'album. À l'époque, nous écrivions juste. Nous ne parlions pas de ce qui serait sur l'album ou de ce qui ne le serait pas nécessairement, car c'était encore si tôt dans le processus. Et puis, comme l'écriture se passait si bien, nous avons décidé que ce serait un album, et quelles chansons y figureraient et lesquelles n'y figureraient pas. Donc, jusqu'à très tard dans le processus, je pense que nous avions 13 chansons sur l'album et ensuite nous avons commencé à l'écouter comme un tout cohérent. Glen Parrish, l'un des coproducteurs, Kim et moi avons commencé à l'écouter et nous avons pris la décision difficile de couper quelques chansons, mais cela ne signifie pas qu'elles sont parties, elles attendent juste le prochain projet, espérons-le.


Ken Wallis

Et tu n'as pas seulement coécrit, mais tu as coproduit cet album. Étais-tu là lors de la plupart des enregistrements ?


Steve Strongman

Absolument. Nous sommes allés au studio d'enregistrement, nous avons fait la préproduction dans un espace de répétition avec les Thunderbirds, Kim et moi, parce que toutes les démos n'étaient que moi à la guitare acoustique et Kim Wilson. Il y a 10 chansons sur l'album. Neuf d'entre elles sont des coécritures avec Kim et moi. Ensuite, nous avons dû présenter ces démos au groupe et voir comment elles sonnaient une fois dans cet environnement.


Nous avons réservé un espace de répétition dans le New Jersey où se trouvaient certains des autres membres du groupe. Et j'y suis allé pendant quelques semaines pour faire la préproduction de l'album, puis lorsque nous avons enregistré, nous sommes allés dans le nord du New Jersey dans un studio d'enregistrement appelé Ponderosa Studios et nous sommes restés sur place, ce qui était juste incroyable, car nous pouvions travailler tard dans la nuit et nous lever le matin pour faire ce que nous devions faire. C'était un environnement vraiment génial et cela s'est très bien passé, je pense.


Ken Wallis

Et il y a aussi des invités de renom sur cet album.


Steve Strongman

Oui, tout cela grâce à Kim, qui est à mon avis une légende vivante. Il a des liens si profonds et de grandes amitiés avec certains des plus grands artistes de blues du monde. C'était tout lui. Lorsque nous écrivions les chansons, je me souviens d'avoir dit qu'une partie de cela ressemblait à quelque chose que Billy Gibbons jouerait ou que je copiais un riff de Billy Gibbons, et il a juste dit, eh bien, laissez-moi l'appeler et voir ce qu'il en pense. Et je n'en croyais pas mes yeux, ce qui était génial. Donc, c'était évident d'avoir Billy Gibbons sur Payback Time. Kim a simplement commencé à appeler quelques personnes en disant que c'était un album spécial et qu'il pouvait vraiment sentir la montée en puissance et il voulait qu'ils en fassent partie. Nous avons eu Bonnie Raitt, Keb Mo, Taj Mahal et Mick Fleetwood, ainsi qu'Elvin Bishop et Terence Simeon qui a ajouté un excellent accordéon sur la chanson Don't Make No Sense.


Ken Wallis

Est-ce qu'ils sont venus au studio ou ont-ils enregistré séparément et envoyé les enregistrements ?


Steve Strongman

Tout le monde a fait les choses à distance parce que c'est la difficulté avec les calendriers de tournée. Il était difficile de coordonner et d'obtenir toutes les parties en même temps, donc cela posait un défi assez important pour nous, mais nous avons réussi à tout faire. J'ai eu un contact direct avec tous les artistes et leurs représentants, ce qui était vraiment spécial pour moi. Tout le monde, dès le début, était si positif et voulait y participer. Ils ont dit faisons-le simplement. Nous avons eu beaucoup de chance que tout le monde puisse participer.


Ken Wallis

Encore une fois, l'album s'appelle Struck Down. Steve, où les fans peuvent-ils se le procurer?


Steve Strongman

Il est disponible en streaming sur toutes les plateformes, où que les gens obtiennent leur musique, et il y a aussi du vinyle. Stony Plain a fait une excellente chose, comme on pourrait l'espérer avec un groupe légendaire comme les Fabulous Thunderbirds, il y a du vinyle disponible, donc tout le monde peut l'obtenir. Ils peuvent aller sur Stony Plain, mais ils peuvent aussi aller sur stevestrongman.com, j'aurai des liens directs. Je suis fier d'être coproducteur de cet album et aussi de figurer sur la chanson titre.


Ken Wallis

Et non seulement tu es sur l'album, mais tu vas aussi partir en tournée avec eux quand ils viendront en Ontario.


Steve Strongman

Oui, j'ai vraiment hâte à ça. Nous avons plusieurs dates en Ontario à la fin d'octobre et je vais aussi jouer avec le groupe. Kim a dit que si j'étais là, il allait me mettre au travail. J'ai joué avec le groupe initialement quand j'ai rencontré les Thunderbirds dans le New Jersey aussi, et ils donnaient un concert et je suis monté sur scène avec eux et ça s'est très bien passé. Je vais ouvrir le spectacle en tant qu'artiste solo acoustique, puis je vais aussi jouer avec le groupe à toutes les dates. Il y aura aussi des concerts aux États-Unis auxquels je vais participer.


Ken Wallis

Et où les gens peuvent-ils trouver des informations sur cette tournée ?


Steve Strongman

Ils peuvent aller sur stevestrongman.com et il y aura des liens directs vers tous les concerts et les liens de billets et tout cela en Ontario et d'autres dates seront ajoutées aussi.


Ken Wallis

Eh bien, Steve, c'est un album fabuleux. Ça va être une tournée fabuleuse et nous avons tous hâte. Merci beaucoup pour ton temps. Je l'apprécie vraiment.


Steve Strongman

Toujours un plaisir, Ken. Merci de m'avoir invité.



Steve Strongman


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