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  • Photo du rédacteurErin McCallum

Derrière le rideau: Jack de Keyzer


Crédit photo : Adrian Armstrong.



Depuis sa création, l'objectif de "Behind The Curtain" a toujours été de fournir aux lecteurs plus que les communiqués de presse et les biographies habituels sur les artistes au cœur du Canadian Blues Collective. La méthode reste la même : avoir une connaissance solide de l'artiste en vedette et aller directement à la source est ce qui ouvre la voie à des informations entreprenantes. Dans de nombreux cas, des années d'études sont au centre des curiosités non résolues qui sont apaisées dans chaque édition. C'est pourquoi il est toujours encouragé aux lecteurs de cette rubrique de rechercher davantage d'informations sur les artistes présentés via d'autres sources. Il y a beaucoup à connaître et à apprendre sur les artistes sous investigation dans ce forum, et l'édition de ce mois-ci vient avec la même encouragement. Bien que reconnu comme l'un des meilleurs guitaristes de blues au Canada depuis une génération (ou deux) - et avec beaucoup d'informations disponibles sur sa carrière professionnelle - il y a plus à ajouter au dossier avec le chanteur, auteur-compositeur, producteur et maître guitariste, Jack de Keyzer.


Il n'est pas nécessaire de justifier pourquoi de Keyzer est une personne appropriée à enquêter - son parcours professionnel est bien connu (sa carrière professionnelle à plein temps a commencé dans les années 1970 et reste active à ce jour), et ses réalisations (13 albums publiés, selon mon propre décompte, deux prix JUNO - aux côtés d'autres nominations aux JUNO -, des Jazz Report Awards, le titre de l'International Songwriting Award, et la collaboration avec des artistes notables tels qu'Etta James, Bo Diddley, Otis Rush et Ronnie Hawkins, pour n'en nommer que quelques-uns qui me viennent à l'esprit) prêtent certainement crédibilité à la conversation. Il est également juste de dire que de Keyzer s'est produit en concert de manière extensive tout au long de sa carrière. Ce qui précède n'est en aucun cas une description complète de son portefeuille professionnel, cependant, cela fournit suffisamment de preuves que parler directement avec de Keyzer offrira un éclairage aux lecteurs qui le recherchent. C'est toujours un défi de taille d'enquêter sur un artiste qui est à la fois bien documenté et longévif dans sa carrière. Après des années d'études, les curiosités qui n'ont pas encore été éteintes sur le dossier sont celles centrées sur la perspective personnelle de de Keyzer. En adoptant objectivement cette approche, les lecteurs peuvent obtenir un aperçu supplémentaire à la fois de la carrière de Jack de Keyzer et du Canadian Blues Collective.


Un fait qui offre un point de départ solide dans cette enquête est la longévité de sa carrière. Pour ceux qui identifient de Keyzer uniquement via ses contributions au Blues Collective, il est logique de mentionner que son enregistrement professionnel antérieur inclut également du Rock (notamment avec Ronnie Hawkins, The Rock Angels), du Rockabilly (The Bopcats, qui a sorti deux albums via Attic Records dans les années 1980), et il est à noter que le style de guitare de de Keyzer a été inclus dans des centaines d'enregistrements lors de son travail en tant que guitariste de session. Comprendre que la carrière de de Keyzer inclut une expérience qui touche le marché "dérivé du blues", commercialement, pourrait offrir une perspective plus étendue en ce qui concerne ses réflexions sur le fait d'être musicien professionnel pendant environ un demi-siècle. En d'autres termes, en regardant dans sa biographie, la première question posée à Jack de Keyzer était : En tant que musicien professionnel à plein temps, qu'est-ce qui a changé et qu'est-ce qui est resté le même au cours des 50 dernières années ? Sa réponse :


"Lorsque j'ai commencé, il y avait des concerts résidents de 6 nuits - du lundi au samedi, parfois avec une matinée le samedi. C'était une excellente formation pour un musicien, et c'était une époque où vous pouviez gagner votre vie en étant musicien. Avec le temps, dans les années 1990, les concerts étaient principalement devenus des performances d'une seule nuit. Qu'est-ce qui a changé ? Tout a changé. Tout a changé depuis que j'ai commencé - certains pour le bien, et d'autres moins. Par exemple, lorsque j'ai commencé, c'était beaucoup plus difficile et vraiment cher d'enregistrer et de sortir un album ; aujourd'hui, c'est beaucoup plus accessible et abordable pour les personnes qui le font. L'ère du "Do It Yourself" dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui rend la mise en avant de votre musique beaucoup plus abordable et accessible, ce qui est bien, et pourtant, en même temps, le marché est également super saturé de musique, car elle est si accessible. Je dirais que la seule chose qui est vraiment restée la même, de mon point de vue, c'est l'amour de la musique."


Sachant que de Keyzer a, selon ses propres dires, été témoin de nombreux changements dans le paysage musical tout au long de sa carrière, on lui a demandé quelle était, selon lui, la plus grande leçon qu'il a apprise à ce jour. Sa réponse offre peut-être un éclairage sur la longévité de sa carrière.

 

      "J'ai eu beaucoup de chance lorsque je jouais avec les Bopcats ; c'est là que j'ai appris à donner une valeur marketing à la musique en tant que profession. C'était une excellente leçon pour moi car j'ai pu apprendre que la façon dont vous commercialisez votre musique peut avoir un impact significatif et positif sur ce que vous faites musicalement. La valeur de pouvoir commercialiser la musique que vous jouez - et la valeur d'être commercialisable - est quelque chose que j'ai eu la chance d'apprendre à cette époque, et c'est quelque chose d'important pour les personnes qui font de la musique au niveau professionnel. À l'époque où je jouais avec les Bopcats, il y avait beaucoup de musiciens qui se contentaient de jouer les concerts qu'ils avaient, sans faire aucune sorte de marketing au-delà du fait qu'ils jouaient ; j'ai eu la chance d'apprendre, en étant dans les Bopcats, qu'il y a un avantage à pouvoir commercialiser ce que vous faites en tant que musicien professionnel d'une manière qui lui donne plus de valeur. Vous devez évidemment avoir un bon produit et faire de la bonne musique, mais apprendre à lui donner une valeur marketing est la plus grande leçon que j'ai apprise en tant que musicien professionnel."


En apprenant la plus grande leçon de de Keyzer en tant que musicien professionnel - et en sachant qu'il l'a utilisée efficacement au cours des décennies suivantes - l'occasion s'est présentée d'aller un peu plus loin derrière le rideau. Il est intéressant de demander à de Keyzer s'il pense qu'il est plus difficile de 'parvenir au sommet' ou de 'rester au sommet' en ce qui concerne le succès professionnel en tant que musicien. C'est une question difficile à bien des égards, cependant, poser la question à de Keyzer (qui a géré efficacement les deux positions, selon les normes de l'industrie) pourrait fournir un aperçu général, sans que cette question soit considérée comme provocante ou inflammatoire. Sa réponse :


"Je pense que tout ce que vous pouvez faire, c'est rester fidèle à vous-même et faire ce que vous faites, du mieux que vous le pouvez. Personne ne sait comment ça va se passer, alors vous continuez simplement à pratiquer et à travailler dur pour essayer d'être le meilleur dans votre domaine. Cela n'a pas d'importance si quelqu'un commence, ou est considéré comme étant 'au sommet' - travailler dur et toujours essayer d'être le meilleur dans votre domaine est quelque chose que tout le monde peut faire. C'est quelque chose que j'ai toujours fait, et que je fais toujours, quel que soit le niveau de mon succès professionnel."


Après avoir appris sa philosophie sur la manière dont il aborde tout succès dans l'industrie musicale, il restait de la place dans la conversation pour en découvrir davantage. Les réponses crédibles viennent généralement lorsque l'on interroge quelqu'un qui a été accepté comme un expert crédible dans son domaine ; Jack de Keyzer répond à cette norme. La question : comment quelqu'un considéré comme un maître dans son domaine continue-t-il de progresser/développer ses compétences ?


"J'ai l'impression qu'avec la musique, les possibilités sont infinies. Je ne me lasse jamais de m'entraîner, d'écrire, d'écouter, de chanter, de jouer de la guitare, ou d'apprendre des chansons. C'est un élément clé du développement continu. Avoir cet intérêt et cette inspiration - et le faire - ajoutera sans aucun doute à vos compétences et continuera à développer les compétences que vous avez. Par exemple, écouter ou apprendre une nouvelle chanson peut vous inspirer d'une manière différente en tant que compositeur. Les possibilités en musique sont infinies, il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir, et je ne me lasse jamais de travailler sur n'importe quel aspect."


L'intention de cette rubrique est de recueillir des informations exclusives et entreprenantes sur l'artiste en vedette. Bien que l'objectif ait déjà été atteint, cette enquête particulière a offert l'occasion de s'éloigner de la tactique habituelle consistant à examiner la biographie documentée pour répondre aux curiosités restantes. Sans examiner un aspect spécifique de son dossier professionnel, de Keyzer a été invité à offrir aux lecteurs quelque chose à son sujet qui n'a pas encore été officiellement mis 'au dossier'. Sa réponse inclut une partie de son histoire personnelle - une histoire qui lui a offert une perspective qu'il peut appliquer à son histoire professionnelle également :


"Une chose que les gens pourraient ne pas savoir à mon sujet - je ne le savais même pas moi-même avant d'avoir quarante ans - c'est que je suis adopté, et bien que j'ai toujours cru que mes origines étaient néerlandaises (ma famille adoptive et mon éducation étaient toujours enracinées dans l'héritage néerlandais), j'ai découvert que mon ADN était irlandais. Cela a été très validant pour moi musicalement ; il y a beaucoup d'histoire musicale dans la culture irlandaise, et cela avait beaucoup de sens, et me donnait une meilleure compréhension de qui je suis. Il n'y avait pas beaucoup d'influence musicale dans ma famille adoptive, alors apprendre que la musique est une partie prédominante de la culture irlandaise avait beaucoup de sens pour moi car la musique est quelque chose vers laquelle j'ai toujours été attiré, et j'ai maintenant une meilleure compréhension d'où vient cet amour de la musique en connaissant mes origines."


Alors que la conversation touchait à sa fin, de Keyzer a été interrogé sur ce qu'il veut que les lecteurs, auditeurs et fans sachent à son sujet. Sans hésitation, la réponse est concise :

"Je n'oublie jamais que je suis extrêmement reconnaissant de jouer de la musique pour gagner ma vie. Peu importe les défis qui se présentent, la chose qui occupe toujours le devant de mon esprit, c'est toujours cette gratitude."

 

À mesure que cette édition de "Behind the Curtain" touche à sa fin, j'ai confiance que les lecteurs de toutes sortes ont appris quelque chose de plus sur l'artiste mentionné, et cela les inspire à approfondir leurs recherches en dehors des limites de cette rubrique. Chaque artiste présenté dans cet article a une base biographique qui ne peut être couverte ici, il est donc toujours encouragé de se renseigner sur la musique et la carrière qui étayent la crédibilité de ces conversations. Dans le cas de Jack de Keyzer, il a offert des informations exclusives qui peuvent être étayées par son dossier professionnel, ainsi qu'une partie de son histoire personnelle qui offre un éclairage sur son engagement de toute une vie envers la musique. Il y a beaucoup plus à découvrir via des recherches indépendantes ou en assistant à une performance en direct. Cet article peut être trouvé chaque mois en tant que contribution régulière via le Sound Café, dans le but de fournir un aperçu plus approfondi et exclusif sur les artistes de blues canadiens qui sont au cœur du collectif de musique blues.


Crédit photo : Judi Willrich.



Crédit photo : Prashant Rawate.

La musicienne de blues en tournée, Erin McCallum, a suivi des études postsecondaires formelles en communication médiatique (actualités, radio). Diplômée du Humber College en Ontario, elle a ensuite été mentorée par Robert Holiday, intronisé au Canadian News Hall of Fame. Erin est une auteure régulièrement publiée dans les domaines de la musique et du journalisme d'investigation, se concentrant sur la musique au cours des six dernières années. Elle dispose d'une chronique mensuelle exclusive dans The Sound Cafe mettant en vedette des musiciens et des professionnels de l'industrie de partout au Canada qui travaillent principalement dans les genres du blues et des racines.


Erin McCallum. Grande voix. Grand son.


Découvrez la Distinction de Légende et d'Héritage du Blues d'Erin McCallum.


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