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  • Photo du rédacteurErin McCallum

Derrière le rideau : Big Dave McLean


Big Dave McLean


Chaque édition de "Behind The Curtain" commence par une brève explication pour le lecteur nouvellement initié ; le but de cet article est d'offrir aux lecteurs quelque chose de plus que le simple communiqué de presse ou la biographie habituelle des artistes au cœur du Collectif Canadien de Blues. La méthode habituelle pour atteindre cet objectif dans cette rubrique est la recherche investigative, suivie d'une entrevue directe. Après une recherche approfondie, les curiosités restantes concernant l'artiste sous investigation sont abordées lors d'une conversation directe avec l'artiste, et mises "au dossier" pour que les lecteurs puissent obtenir des insights. Il est toujours encouragé aux lecteurs d'explorer les artistes présentés en dehors de ce forum ; les informations biographiques offertes ici ne constituent pas un compte rendu complet de la carrière de l'artiste, et ont pour but de justifier l'investigation et le contenu exclusif fourni.


Dans cette édition de "Behind The Curtain", la curiosité a été éveillée en apprenant que Big Dave McLean, vétéran guitariste de Blues, joueur d'harmonica, chanteur et compositeur, est récipiendaire de l'Ordre du Canada. De mémoire personnelle, il est probablement le seul musicien vivant à avoir reçu l'Ordre du Canada en reconnaissance de sa contribution en tant que musicien de Blues. Compte tenu de l'ampleur et de la reconnaissance des contributions de McLean au Blues au Canada, tant dans ses offrandes musicales que dans son mentorat, il est pertinent de rendre ses paroles publiques. En plus de ses reconnaissances (McLean a également reçu un prix Juno avec deux nominations supplémentaires, 5 Maple Blues Awards, un prix pour l'ensemble de sa carrière et un Great Canadian Blues Award, pour n'en nommer que quelques-uns), McLean est actif depuis plus d'un demi-siècle dans le milieu musical du Blues et participe à des programmes de mentorat musical. En 2016, Billboard a noté que "il a façonné la scène du Blues de l'Ouest canadien plus que peut-être tout autre artiste" (source : Wikipédia). Bien qu'il y ait beaucoup plus à dire sur la carrière et les reconnaissances de Big Dave McLean, les informations fournies ici justifient une enquête approfondie.


Sachant que Big Dave McLean a été dédié au genre du Blues tout au long de sa carrière, on lui a demandé ce qui l'avait amené au Blues :


"J'ai commencé en écoutant de la musique folk avec mon frère Grant, qui était également un guitariste exceptionnellement doué. Mon frère et moi sommes allés à Mariposa (festival de folk), je pense, en 1972, et j'ai entendu John Hammond jouer, et cela m'a arrêté net. Sa façon de jouer de la guitare et de l'harmonica sur le rack m'a vraiment impressionné. Après son concert, je lui ai dit que j'avais trouvé sa musique très émouvante... et je lui ai demandé s'il pouvait me montrer quelque chose sur la guitare que j'avais avec moi - je ne savais pas du tout jouer. Il m'a joué "I'm A Man" de Bo Diddley, et j'ai été accroché à partir de là - cela m'a donné ma première leçon de guitare, et depuis, je n'ai cessé."


Compte tenu de la longévité de la carrière de McLean qui a traversé deux générations (il est largement accepté que la définition générale ou moderne d'une génération est de 20 à 30 ans), on lui a demandé ce qu'il pense avoir contribué à sa longévité :


"J'adore être dans le milieu musical. Je n'aime pas l'aspect commercial - j'aime les gens. J'aime la musique. J'aime vivre cette expérience. L'expérience réside dans le fait de vivre ce style de vie - surtout dans le Blues - et cela aide beaucoup."


En poursuivant la conversation sur la longévité, les réflexions de McLean sur sa propre carrière ont naturellement transformé son expérience en conseils pour les artistes de Blues aspirants :


"Si vous voulez vraiment être un artiste de Blues, et que c'est quelque chose que vous voulez vraiment - foncez. Ayez confiance en vous, croyez en ce que vous voulez faire - vous devez pouvoir soutenir chaque note que vous jouez et croire en tout ce que vous jouez - donnez tout ce que vous avez. Ceux qui ont vraiment réussi ont mis tout ce qu'ils avaient dedans. Ce n'est pas une question de jouer beaucoup de notes non plus - si vous êtes dans le groove, vous êtes dans le groove. Le ressenti, le groove et la manière dont vous jouez sont ce qui importent."


Un autre sujet pertinent pour les musiciens actifs en tournée au Canada est la géographie ; comparativement à d'autres parties du monde, la taille du Canada (et sa population relativement faible) peut certainement présenter des défis en termes de coûts de tournée et de planification. Lorsqu'on lui a demandé son avis sur ce sujet, l'expérience de McLean imprègne sa réponse :


"Vous devez conduire six heures et demie dans n'importe quelle direction pour arriver quelque part. J'ai 76 ans ; je n'ai rien à prouver dans ce métier, alors j'essaie juste de jouer la musique que j'aime. C'est un métier difficile, peu importe où vous vivez."

Alors que la conversation commençait à toucher à sa fin, on a demandé à McLean s'il y avait quelque chose d'exclusif qu'il aimerait faire figurer "au dossier" pour les lecteurs du monde entier. Il amène les gens "derrière le rideau" en offrant :


"La musique est la plus grande contribution qui puisse être offerte au monde. Elle a un effet positif sur les êtres vivants. Cela me rend fier d'être dans le milieu musical ; cela contribue aux personnes qui en ont besoin, et c'est très gratifiant."


Alors que cette édition de "Behind the Curtain" arrive à sa conclusion, j'espère que les lecteurs de toutes sortes ont appris quelque chose de plus sur l'artiste en question, et cela les inspire à approfondir. Chaque artiste présenté dans cette rubrique a un fond biographique qui ne peut être couvert ici, il est donc toujours encouragé de découvrir la musique et la carrière qui sous-tendent ces conversations. Dans le cas de Big Dave McLean, il y a un intérêt à en apprendre davantage sur le Collectif Canadien de Blues à travers son expérience professionnelle et sa perspective personnelle. Cet article est une contribution mensuelle régulière, publiée exclusivement dans le magazine Sound Café, dans le but de fournir un aperçu plus profond des artistes de Blues canadiens qui sont au cœur du Collectif de Blues.


Big Dave McLean


Crédit photo : Nick Harding.

Erin McCallum

Erin McCallum, musicienne de blues en tournée, a étudié les médias (actualités, radio) à Humber College en Ontario. Elle a été mentorée par Robert Holiday, membre intronisé au Canadian News Hall of Fame, et elle est une écrivaine régulièrement publiée dans le domaine de la musique et du journalisme d'investigation, se concentrant sur la musique depuis six ans. Erin a une chronique mensuelle exclusive dans The Sound Cafe, mettant en vedette des musiciens et des professionnels de l'industrie de partout au Canada, travaillant principalement dans les genres du blues et des racines.




Erin McCallum. Grande voix. Gros son.


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