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  • Foto del escritorThe Sound Cafe

Ken Wallis charla con Gary Kendall sobre el fallecimiento del músico de blues Canadiense Dave Curry


Por Ken Wallis.



El sábado 30 de diciembre de 2023 perdimos a uno de los íconos de la industria de la música blues. Dave Curry falleció después de un ataque al corazón. Como fundador, guitarrista y compositor de The Mighty Duck Blues Band, Dave trazó un camino profesional que destacó por el suave blues y conquistó los corazones de una legión de fans. La primera vez que vi a Dave tocar, supe que estábamos en presencia de un talento dotado y único.


A continuación, se presentan extractos de la entrevista con Gary Kendall, editados y modificados para mayor claridad y brevedad.



Ken Wallis

Estamos presentando la música de The Mighty Duck Blues Band en un homenaje a Dave Curry, quien falleció en diciembre, y nos acompaña en este momento Gary Kendall, uno de los miembros iniciales de The Mighty Duck Blues Band. Gary, es un placer volverte a ver.


Gary Kendall

Siempre es bueno verte, Ken. Gracias por hacer este programa dedicado a Dave Curry.


Ken Wallis

Cuéntanos, ¿cómo comenzó The Mighty Duck Blues Band?


Gary Kendall

Bueno, Dave comenzó la banda, Dave y yo, junto con Jim Casson y el exmiembro de la banda, Dave Torosian de Canadá. Habíamos estado trabajando con Mojo Willie durante varios años, y eso estaba llegando a su fin. Estábamos en Orangeville haciendo nuestro último espectáculo con esa banda y éramos solo Dave y yo. Al final de la noche, se acercó a mí y dijo: "Oye, tengo un amigo en Saint Catharines, tiene un bar llamado Golden Pheasant. Nadie lo llama así. Lo llaman The Duck. Quiere una banda. Quiere que vayamos allí, empezando en otoño con una banda de cuatro personas y artistas invitados los sábados por la tarde. Dijo que le gustaría que fueras tú, Jim Casson, Canadá Dave y yo. Y ya sabes, todas las personas que querríamos como invitados. Así que si puedes encargarte de reservar a los invitados, estamos listos para comenzar.


Yo dije que me parecía genial y eso fue hace unos 18 años. Empezamos en The Duck y recuerdo que era el concierto de Dave. Su compañera de vida, su esposa Denise, que siempre ha sido un componente muy importante para The Mighty Blues Band, es nuestra manager. Ellos lo organizaron todo y con el difunto Jack Kizera, el dueño de The Duck.


Me acerqué a ese lugar en el día de apertura y era septiembre. Lo miré desde el estacionamiento y pensé: hombre, esto parece esos bares en los que solía tocar en el norte de Ontario. Haces seis noches y te quedas arriba en las habitaciones malas. Bueno, no sabía nada de eso, y abrí la puerta. El lugar estaba lleno y el dueño del club, Jack, estaba parado justo allí para estrecharme la mano cuando entré. Pensé que esto tiene algún potencial.

Y el resto es historia. Era la banda de Dave. Dave la llamó The Mighty Duck Blues Band, y él y Denise han sido quienes han mantenido las cosas organizadas. Cuando tuvimos que mudarnos a nuevos lugares, encontraron los nuevos lugares y trabajaron con los dueños y negociaron nuestro trato y todas esas cosas.


Ken Wallis

Entonces, ¿cómo fue trabajar con Dave?


Gary Kendall

Bueno, Dave era como un gran socio silencioso. Tocaba realmente bien, era amigable, disfrutaba de cada invitado que tuvimos, de cada invitado especial. Los hacía sentir bienvenidos. Le dedicaba mucho tiempo a practicar la guitarra. Si no conocía al invitado especial que iba a venir, investigaba, buscaba en línea y descubría todo lo que podía sobre ellos. Era simplemente genial. La banda realmente funcionaba como un colectivo. Yo tenía mi papel de reservar y coordinar con los invitados especiales. Jim Casson hacía todo el arte. Jim y yo colaborábamos en la promoción, y Dave y Denise se encargaban del negocio. Siempre ha sido una relación realmente buena y ahora que se ha ido, hemos decidido seguir adelante. La banda era su pasión. Era su cosa.


Ken Wallis

Dave era un guitarrista tan talentoso, pero casi nunca lo veías poner cara de guitarrista o hacer muecas. Simplemente estaba en la onda de tocar. Era maravilloso.


Gary Kendall

Y no había exhibicionismo allí. Se sentaba en una silla en su lado del escenario y simplemente tocaba muy bien. Recuerdo muy al principio de la vida de The Mighty Duck Blues Band que tenía problemas con la espalda. Había trabajado durante años en General Motors, y creo que se había lastimado de alguna manera con el trabajo que tenía allí. Se jubiló temprano y un día vino y me dijo: "No puedo hacer esto más". Le dije: "¿De qué estás hablando?" Él dijo: "Bueno, mi espalda me está dando muchos problemas, no puedo estar de pie y tocar. No creo que pueda hacer el concierto". Y yo le dije: "Dave, muy al principio, cuando solía ir a ver a Muddy Waters, siempre estaba sentado en un taburete. Puedes sentarte y tocar". Él dijo: "Oh, sí, está bien". Y eso fue todo. A partir de ese momento, se sentó en un taburete y tenía su lado del escenario. Y simplemente hacía su trabajo. Era genial.


Ken Wallis

Y después de algunos años juntos, ustedes lanzaron el álbum "Duck Soup". ¿Cómo surgió eso?


Gary Kendall

Como acabas de mencionar, llevábamos algunos años juntos y era el momento. Y en realidad, fue Jim Casson, nuestro baterista, quien lo instigó todo, fue su iniciativa. Lo grabamos en su estudio casero, y vino a nosotros como banda y dijo: "Si ustedes quieren hacer esto, creo que puedo grabar a la banda en mi estudio casero, tengo una idea, tengo un plan, lo produciré y lo organizaré". Dado que éramos una banda que tocaba semanalmente respaldando a invitados especiales, pensamos que ese sería el enfoque del disco. Haremos algunas canciones propias. Algunos de nosotros podríamos cantar una canción, Dave y yo cantamos. Traeremos a algunos de nuestros invitados y seleccionaremos el material y los haremos cantar. Intentaremos obtener tanto material original como sea posible, ya sea escribiéndolo nosotros mismos o yendo a algunos compositores que conocemos para obtener algunas canciones.


Ken Wallis

Y creo que Dave escribió algunas de las canciones del álbum, ¿verdad?


Gary Kendall

Sí, lo hizo. Bastantes, de hecho. Escribió los instrumentales "Castaway" y "Duck Soup", escribió una de sus locales, "Do Gooder Blues". Escribió "Nobody's Home" y escribió "Cha Ching", que contó con Chuck Jackson en la voz. Así que sí, fue un gran contribuyente a ese disco. Todos trabajamos porque fue una grabación digital. Trabajamos todos por separado, parte se hizo en línea y luego cada uno de nosotros iba al estudio y hacía nuestras partes. Jim Casson me dijo que cuando Dave apareció, no podía creer lo preparado y enfocado que estaba. Y dijo: "Esto es lo que voy a tocar". Y Jim tenía ideas preconcebidas sobre partes de guitarra y demás, y Dave dijo: "No, voy a hacer esto y lo tengo todo pensado". Jim quedó muy impresionado con el trabajo de Dave en el estudio, como si realmente lo hubiera clavado. Había trabajado mucho en la preproducción por su cuenta. Así que cuando apareció, lo tenía todo listo.


Ken Wallis

Tuvieron bastantes artistas invitados que se unieron a la banda y como fan que estaba sentado allí, siempre me sorprendió lo perfecto que parecía. Ustedes simplemente conectaban con cualquiera. Debe haber habido mucha preparación detrás de escena para eso.


Gary Kendall

No, en realidad no [risas]. A veces, los invitados nos enviarían algunas canciones, canciones originales para que las aprendiéramos. Creo que habíamos establecido un máximo de tres y necesitábamos tenerlas con tres semanas de antelación. Bueno, las enviarían como 3 días antes la mayoría de las veces. Había alguna que otra que seguía las reglas, pero sí, improvisábamos. Y éramos muy buenos para encubrir algunos de los errores porque no sabes qué está pasando.


Básicamente, ese concierto era subir al escenario y armar un espectáculo desde cero. Sin plan, sin lista de canciones, nada. Y subíamos y hablábamos entre nosotros para averiguar qué canciones íbamos a tocar de las nuestras para abrir cada set. Así que tocábamos nuestras tres canciones, traíamos al invitado. Y luego estábamos improvisando a partir de ese momento. Los invitados simplemente pedían canciones y hasta el día de hoy sigue siendo el mismo formato. Les decimos a los invitados que pueden tomarse el tiempo que quieran para explicarnos la canción. La multitud sabe que no ensayamos, saben que hacemos esto, y están asombrados de que podamos lograrlo. A la multitud le gusta ese aspecto de lo que hacemos. Y así hacemos que nuestros invitados se sientan muy bienvenidos y les decimos que no tienen que poner un espectáculo sin problemas.


Pueden voltearse hacia la banda y decir: "Así es como va, cuenta y boom, estamos dentro". Hay mucha comunicación en el escenario entre los cuatro, mirando al invitado, quienquiera que sea, y nos dan buenas señales, pero también hay mucho contacto visual entre nosotros. Si una persona de la banda está un poco perdida y no sabe dónde estamos en una canción, otra persona de la banda los guía y les hace saber dónde estamos y todos salimos bien parados.


Ken Wallis

Una canción que siempre me hace pensar en Dave Curry cada vez que la escucho es "Laying Pipe".


Gary Kendall

Oh, Dios, sí, es una favorita del público.

Esa canción de David Wilcox, nunca la había escuchado antes, y cuando la trajo a la banda, algunos de nosotros tal vez trajimos la versión de David para aprender nuestras partes, probablemente. Pero no estaba familiarizado con ella, y la versión de Dave era un poco diferente a la canción de David Wilcox. Estaba haciendo un espectáculo con Downchild y David Wilcox estaba en el cartel, y lo escuché hacer "Laying Pipe". Después de escuchar al artista original haciéndola, pensé, vaya, Dave Curry hace un trabajo realmente bueno en eso. Estoy seguro de que si David Wilcox hubiera escuchado la versión de Dave, le habría dado su aprobación.


Ken Wallis

¿La banda está considerando algún tipo de saludo musical a Dave o algún tipo de recuerdo?


Gary Kendall

Bueno, no se ha planeado nada. Hicimos pequeñas cosas aquí y allá porque continuamos. El día que tuvo el ataque al corazón, se fue al hospital, continuamos tocando. Trajimos a su sustituto, Teddy Leonard, y terminamos esa tarde. No nos detuvimos. Continuamos. Falleció ese día y sabíamos al final del día que no lo logró. Fue bastante difícil y esto fue el 30 de diciembre. Tuvimos que regresar el 1 de enero y hacer el espectáculo de Año Nuevo y simplemente continuar.


Hemos hablado en los diferentes conciertos, hemos mencionado a Dave, hemos hecho cosas diferentes. Hay un homenaje para él el 25 de enero y hemos pensado en hacer algo en Joe Blo’s. Pero cuando haces un recuerdo de alguien en un bar, se pierde. Simplemente se convierte en un concierto ruidoso en un bar y pierde un poco el punto.

Así que por ahora solo estamos mirando coordinar con Denise. Ella está haciendo los arreglos. Su homenaje sucederá y estaremos reproduciendo grabaciones de su música y las canciones que interpretó. Algunos miembros de la banda hablarán durante la ceremonia. En cuanto a un tributo real a Dave Curry, aún no tenemos nada planeado. No digo que no podamos. Podríamos hacer algo más adelante, pero aún no hay planes.


Ken Wallis

Entonces, ¿hay algún momento especial que tuviste con Dave Curry que te gustaría compartir con todos?


Gary Kendall

Hubo uno en el que pienso bastante. Uno gracioso. Denise y Dave eran inseparables y ambos dependían el uno del otro. Denise mantenía las cosas organizadas. Seamos sinceros, ella era la rueda motriz. Solíamos tocar en ese lugar, The Bar Upstairs. Nos instalábamos en un extremo de la habitación. No teníamos un escenario. Estábamos un poco en el suelo, pero con un extremo de la habitación con una pancarta detrás de nosotros, anunciando el espectáculo y todo eso.


Bueno, en Navidad, ¿dónde ponen el árbol de Navidad? Justo allí, en el lado del escenario donde toca Dave. Está ocupando la mitad de su espacio. Ni siquiera pensaron. Como, ¿dónde vamos a poner el árbol? Oh, lo pondremos allí. Y estaba cubierto de nieve falsa, nieve blanca falsa. Estamos a punto de comenzar el espectáculo de la tarde, venga chicos. Así que todos nos acercamos para posicionarnos. Dave lleva puesta una camisa negra bonita y jeans negros y cosas así. Dave pasa junto al árbol de Navidad y toda esa nieve saltó del árbol de Navidad sobre Dave.


Debió haberse acercado un poco demasiado. Estaba cubierto, toda su parte frontal, su camisa, pantalones, botas. Y simplemente se quedó allí y gritó 'Denise'. Denise tuvo que subir y limpiarlo.


Pero sí, ese fue un momento gracioso. Pero sabes, piensas en personas así. Como veía a Dave, y como músicos, se ven cuando están trabajando juntos. Y cuando no están trabajando juntos, rara vez se ven. Y teníamos un formato con los Ducks en el que tocaríamos desde finales de septiembre hasta principios de junio todos los sábados.

En ocasiones y regularmente, Jim y yo estábamos de gira, pero teníamos suplentes que se encargaban. Dave siempre estaba allí, excepto en algunos periodos en los que tuvo que someterse a cirugía en las manos y tuvo que tomarse un tiempo libre. Pero Dave siempre estaba allí. Era la pieza clave de su banda. Y luego llegaba el verano y durante años, Dave y Denise tenían su cabaña en el norte y pasaban todo el verano allí. Habría ese gran trozo de año en el que, digamos, 35 días de cada año estaríamos juntos. Y medio que das eso por sentado a medida que pasa año tras año. Esta es una persona con la que pasas mucho tiempo.


Con Dave, la mayor parte de nuestro tiempo juntos fue en el escenario porque en los descansos, Dave estaría afuera. Él era fumador, así que estaría afuera con sus amigos. Yo no fumo, así que no estaría afuera en ese círculo, porque era solo una nube de humo de cigarrillo. Así que la única vez que nos veíamos era realmente en el escenario. Esa era nuestra comunicación haciendo música juntos y no tenerlo allí ahora es difícil.

Teddy Leonard, su suplente de mucho tiempo, está con nosotros ahora, así que podemos continuar. Teddy es fabuloso y hemos tenido una larga relación tocando música juntos desde los años 80. Esa parte es muy fluida, pero simplemente no tener a Dave y Denise allí ahora es algo con lo que vamos a tener que lidiar y acostumbrarnos. Seguiremos adelante con The Mighty Duck Blues Band, la decisión es que en memoria de Dave, lo mantendremos funcionando tanto como sea posible.


Ken Wallis

Y estoy seguro de que él querría eso. Dave fue un músico maravilloso y un hombre maravilloso, y creo que todos lo extrañaremos, y realmente aprecio tus palabras para al menos rendirle homenaje.


Gary Kendall

Bueno, todo esto es genial y significa mucho para Denise. Este es el primer programa que se dedica exclusivamente a Dave, pero otros programas de radio lo han mencionado y han tocado una canción del disco y cosas así. Muchos mensajes en línea para Denise y para nosotros para poder reenviárselos a Denise. Es un período difícil para ella y esto realmente marca la diferencia. Siempre escuchaban tu programa, así que saber que hay un recuerdo para él en tu programa es muy importante. Fue un shock. Así que simplemente estamos tratando de estar ahí para Denise en este momento y navegar. Hacer el concierto es la parte fácil.


Presentarse en Joe Blo’s los sábados por la tarde, simplemente mantener las ruedas girando, esa es la parte fácil. Individualmente, yo, Lorraine, Jim y Teddy fuimos convocados ese día. Y Francis, nuestro técnico de sonido, y Eric Millette, que se encarga de las redes sociales y la promoción para Joe Blo’s, todos hemos estado en esto juntos, tratando de encontrar la mejor manera de lidiar con ello y seguir adelante nunca fue una pregunta. Sabes, esta es la banda de Dave y Dave y Denise crearon esta serie de blues, y la mantendremos en marcha, así que esa es la parte fácil. La otra parte es ser recordado todo el tiempo de que ya no está aquí.


Ken Wallis

Bueno, estoy seguro de que todos lo extrañarán porque fue una gran persona y, Denise, todos le enviamos nuestro amor porque sé que esto es realmente difícil para ella. Espero verlos pronto y les deseo lo mejor, Gary.


Gary Kendall

Gracias, Ken, y disfruta el resto del invierno.




SIGUE A THE MIGHTY DUCK BLUES BAND






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