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  • Foto del escritorKen Wallis

EXCLUSIVO: Panel de Discusión de Mujeres en el Blues - Parte 1


Women In Blues


Ken Wallis, presidente de The Escarpment Blues Society en el sur de Ontario, Canadá, organizó un panel de discusión sobre Mujeres en el Blues. A continuación se presenta una transcripción de esa discusión, editada y enmendada para mayor brevedad y claridad. Esta es la Parte Uno de esa discusión, con más por venir en los próximos días.



Ken Wallis

Lo que voy a hacer, primero que nada, es dar una pequeña introducción, una pequeña biografía de nuestras panelistas aquí.

Primero, Cheryl Lescom. No sé qué más puedo decir, pero es una vocalista increíble. Esta mujer es asombrosa. Ha aparecido con numerosas bandas a lo largo de los años: LTZ, Cheryl Lescom And The Choir Boys, y actualmente con las SheWolves Of London. Comenzó como corista de Ronnie Hawkins y Long John Baldry. Oh, Dios mío. Tengo que escuchar más sobre eso algún día.


Cheryl Lescom

No, no tienes que hacerlo. [risas]


Ken Wallis

Cheryl ha actuado con los mejores del mundo del Blues, como Jeff Healey, Matt Minglewood, Dutch Mason y Downchild. Su larga carrera abarca más de 30 años.

Chuckee Zehr es una talentosa multiinstrumentista, cantautora. Ha estado interpretando sus temas originales con Chuckee and the Crawdaddies. También está en LTZ con Cheryl Lescom y Rick Taylor, y por supuesto, las SheWolves Of London. Es una pianista de formación clásica con una voz que recuerda a Janis Joplin, y frecuentemente hace tributos a Janis.


Rosie Fletcher Dufour es nuestra empresaria aquí. Bien conocida por los conciertos en casa de Dabloozman Productions en Waterdown con su esposo Dan Dufour. Ha sido una campeona del blues en el sur de Ontario durante más de dos décadas. Conocida cariñosamente como 'Shep,' maneja el lado comercial de numerosos artistas de blues, gestionando todo, desde las reservas hasta los impuestos.

Rosie es contadora profesional colegiada, ex tesorera de The Toronto Blues Society, actualmente prestando sus talentos vocales y de percusión a Brave Strangers, una banda tributo a Bob Seger.


Dale Anne Brendon es la baterista de SheWolves Of London. Ha trabajado con Randy Bachman, Roger Hodgson (Supertramp), Morgan Davis y Jeans And Classics, entre muchos otros. Ha sido la baterista de la Women's Revue y también ha estado involucrada frecuentemente con producciones teatrales en el Stratford Festival Of Canada, tocando la batería para sus producciones de Tommy, Jesus Christ Superstar y Evita. Estudió música en Western University y batería de jazz en Humber College.

Y estas cuatro talentosas mujeres han ofrecido su tiempo para estar en este panel. Gracias a todas por venir, lo aprecio.


Voy a hacer una breve historia de las Mujeres en el Blues. En la década de 1920, las mujeres en el blues florecieron con talentos de mujeres afroamericanas como Ma Rainey, Bessie Smith y Billie Holiday, quien era conocida como la Madre del Blues. Bonnie Raitt dijo que se inspiró en la historia de Memphis Minnie, quien iba a tocar en la calle vestida como un hombre porque en aquellos días no era apropiado que una mujer tocara en la calle.

El siguiente grupo de mujeres en el Blues tuvo mucha influencia: Etta James, Ella Fitzgerald, Big Mama Thornton, quien escribió "Hound Dog", que Elvis cantó, y "Ball and Chain", que Janis Joplin interpretó. Y Sippie Wallace, quien también fue una gran influencia para Bonnie Raitt.


A lo largo de la historia, hemos tenido a Coco Taylor con el Chicago Blues, Janis Joplin por supuesto, y muchas otras mujeres de las que podríamos hablar actualmente: Shemekia Copeland, Susan Tedeschi, Samantha Fish, Beth Hart. Pero, en lo que me gustaría concentrarme es en las mujeres del Blues canadiense, y hay muchas.

En este panel, por supuesto, tenemos a Rita Chiarelli, Angel Forest, Sue Foley, Miss Emily, Crystal Shawanda, Shakura S’Aida, Megan Parnell, Erin McCallum, Dawn Tyler Watson, Angelique Francis, Suzie Vinnick, Lindsay Beaver, Laura Greenberg, Ellen McIlwaine, Samantha Martin, y sigue y sigue, y es un hecho sorprendente que hay muchas mujeres en el Blues canadiense.


Entonces, vamos a abrir la discusión. Me gustaría preguntar al panel qué fue lo que realmente las interesó primero en actuar en el mundo de la música Blues. Empezaré con Cheryl.


Cheryl Lescom

OK, en 1974 yo era camarera en un bar en Kitchener llamado The Coronet. Heart tocó y nadie sabía quiénes eran, y no podía creer lo que estaba viendo. Estuvieron allí dos noches y la primera noche llegaron, era una noche de febrero realmente desagradable, y acababan de abrir para Rod Stewart. Y, nadie tenía idea de quiénes eran. Así que el lugar estaba vacío. Todas nosotras, las camareras, simplemente nos sentamos allí en completo asombro porque hicieron un set completo de Zeppelin y tocaron la armónica. Ella tiene una de esas voces que encaja sin importar el género que esté interpretando. Realmente lo clava. Después de que el bar cerró, estuve hablando con ella y le dije, siempre he cantado y el Blues ha sido algo que me encanta con Janis Joplin. Por supuesto, ella fue mi mayor influencia debido al tipo de voz que tengo. No tengo una voz bonita. Tengo una voz ronca, y tanto Tina Turner como Janis tienen ese estilo. Así que, estoy hablando con ella después y le dije, realmente quiero hacer esto. Y ella dijo, bueno, deja de hablar de eso, deja de fumar, deja tu trabajo en el bar, forma una banda, toma algunas lecciones de música y hazlo. Así que eso fue lo que hice, y han pasado 45 años.


Ken Wallis

Chuckee, ¿cómo empezaste tú?


Chuckee Zehr

Bueno, en realidad comencé más en Rock y Country, y nunca estuve realmente en el Blues tanto, y de hecho, esta mujer aquí, Cheryl, solíamos ir a verla tocar. Ella tocaba con algunos amigos míos y todavía estábamos en la escuela secundaria, y ella salía y participaba en el show de talentos y dejaba a todos boquiabiertos, y yo simplemente estaba asombrada de esta mujer. Entonces, de todos modos, me pidió que fuera a tocar en un álbum y así fue como me metí en el Blues. He estado en la música desde que tenía seis años, eso fue hace mucho tiempo, pero tocando el Blues sería hace unos 30 años.


Ken Wallis

Y Rosie, eres contadora colegiada y obtuviste tu título. Entonces, ¿cómo terminaste organizando conciertos en casa con el Blues?


Rosie Fletcher-Dufour

Bueno, empezó hace 22 años. Conocí a mi esposo, Dan Dufour, en el Southside Shuffle en Port Credit. Fue una reunión casual, y desde ese momento supimos que estábamos destinados a estar juntos. Y a partir de ahí, él estuvo en varias bandas, y yo siempre fui la fan y quería contribuir en ese momento con lo que podía. Y fue entonces cuando comencé a ser la tesorera de The Toronto Blues Society, lo cual fue una gran experiencia para ver cómo funcionaba por dentro. Pasó el tiempo y luego hicimos un par de conciertos en casa, pero fueron en el Moonshine Cafe, porque vivíamos a una cuadra de distancia. Y simplemente dijimos, bueno, esto es encantador, pero sería genial tenerlos en nuestra propia casa. Entonces, después de reducir el tamaño, lo aumentamos. Nos mudamos a Waterdown, compramos una casa más grande y luego llegó el COVID. Así que tuve un concierto en 2019 y fue Steve Strongman. Luego, un músico se mudó con nosotros, y ese fue David Rotundo, y se quedó y convivió con nosotros durante un año. Y aprendí más sobre el negocio. Tuve la suerte de tenerlo a él y a mi esposo tocando todos los días. Fue increíble. De todos modos, entonces comenzamos a hacer conciertos en casa en 2021 y ahora hacemos alrededor de 6 al año y me encanta, y realmente ha abierto trabajar con David así como con Steve Strongman, ha abierto una especie de segunda carrera para mí. Me gusta promover artistas, me gusta organizar conciertos, y básicamente nuestro lema es obtener lo máximo para el artista.


Ken Wallis

Y esos conciertos en casa son fantásticos.


Rosie Fletcher-Dufour

Sí. Gracias.


Ken Wallis

Y Dale Anne, no eres exclusivamente una baterista de Blues. Tocas mucha batería, pero ¿cómo empezaste?


Dale Anne Brendon

Cuando tenía la edad suficiente para comenzar a tocar en bares en London, Ontario, donde hubo una explosión en la escena del Blues, en el buen sentido, una buena explosión. Había tantos bares. Creo que había cuatro bares en London ofreciendo Blues varias noches a la semana, así que podía trabajar un lunes por la noche o un martes por la noche, ciertamente. Viernes, sábado, todos venían a la ciudad. Personas como Cheryl Lescom, Morgan Davis, Michael Pickett. Conocí a todo tipo de personas del Blues. Lo que realmente quería hacer era ser una baterista de rock, pero el Blues estaba tan de moda que podía trabajar todo el tiempo como baterista de Blues. Así que en los años 90, comencé a ir a Grossmans en Toronto y era como una fábrica de conciertos, y simplemente me sentaba y tocaba. Una noche, estaba tocando con Mike MacDonald y al día siguiente estaba tocando con muchos y muchos artistas diferentes, pero era fácil conseguir conciertos. Era como flores creciendo por todas partes. Así que fue divertido. Esos días ya no están con nosotros.


Ken Wallis

Es muy cierto. Como mujeres en la escena musical, supongo que había una artista femenina a la que admirabas. ¿Alguien quiere hablar sobre eso?


Cheryl Lescom

Etta James. Para mí, ella es la más pura de todas. Janis también, porque era una chica blanca que cantaba como una chica negra, y además, los finales de los sesenta fueron una época tan crucial para la música. Me encantaba Aretha y amo la pureza de Gladys Knight. Pero, de nuevo, para mi voz y para lo que buscaba, eran Etta y Janis. Todo se trata de la sensación y de la historia. Así que esas dos fueron muy importantes para mí.


Chuckee Zehr

Yo estaba realmente en el Detroit Motown. Ese es el tipo de música que realmente escuchaba. Y Chaka Khan y The Supremes, incluso todos los grupos de chicas de los sesenta, pero principalmente la escena del R&B era lo que realmente me gustaba.


Rosie Fletcher-Dufour

Las mías son más recientes, supongo que uno de nuestros amigos era Greg Peltz, y solía tener estas fiestas en su rancho, en su granja, y creo que fue allí donde te conocí, Cheryl. Y eras una mujer que vi, y dije, wow, ¿qué estás haciendo? Eres increíble. Y así que eres una de las que tuvo una gran influencia en ver lo que las mujeres pueden hacer.


Dale Anne Brendon

Sí, mi esposo me introdujo a la música de Sonny Terry, Brownie McGhee y John Lee Hooker y cosas así. Y solo esas cosas tempranas del Blues fueron una revelación. No están orientadas a la batería ni nada, pero es realmente interesante explorar las raíces tempranas del Blues.


Ken Wallis

El año pasado hice una entrevista en la radio con Miss Emily y ella realmente se enfoca en alentar a las artistas femeninas a involucrarse en el negocio, y no lo había pensado. Mi programa de radio básicamente presenta nuevos lanzamientos y recibo tantos que solo tengo tiempo para poner ciertos nuevos lanzamientos, y luego paso al siguiente. Y empecé a revisar mis listas de reproducción. Hombres, hombres, hombres aquí, allá, en todas partes. Muy pocas mujeres, lo cual he cambiado rápidamente porque no creo que sea justo. Pero no lo entiendo. Para mí parece un negocio dominado por hombres. ¿Cómo logramos que más mujeres se involucren en el negocio?


Cheryl Lescom

Es difícil porque cuando empecé, era un mundo masculino y muy chovinista, y como mujer y líder de una banda, no era nada divertido. Para las mujeres, estamos criando hijos. Si sales de gira, eso es complicado. En las relaciones, es lo primero que un hombre ama de ti y lo primero que odia de ti. Así que creo que es más difícil para las mujeres porque la capacidad de ser transitorias y moverse no es fácil. Definitivamente es un negocio que no es propicio para las mujeres.


Chuckee Zehr

Creo que está mejorando. Estamos haciendo el campamento de Blues en Kitchener. Cheryl y yo somos instructoras, y ver a algunas de estas chicas jóvenes que vienen es simplemente asombroso. Y las hemos animado a tocar un instrumento también, porque puedes tocar sola si sabes tocar una guitarra o un piano, y cantar, ya lo tienes hecho. Solo ve y hazlo y toca algo. Cheryl tiene una voz, que es su instrumento, y es un instrumento asombroso que creo que la mayoría de las mujeres querrían sonar como tú. Sé que yo querría. Pero cuando empecé a tocar, yo tocaba, ni siquiera cantaba. Me contrataron para tocar el piano y eso estaba bien para mí. No quería cantar una nota. Solo quería tocar y quería seguirles el ritmo, y era como, hey, puedo seguirles el ritmo y ustedes tienen que seguirme a mí. Así que sí, creo que ha sido realmente difícil, pero creo que está mejorando ahora porque hay tantas mujeres tocando.


Cheryl Lescom

Cuando empecé, en los años setenta, no había nadie ahí fuera. Quiero decir, Rita Chiarelli y yo comenzamos básicamente al mismo tiempo. Y no había muchas de nosotras ahí fuera. Ahora hay muchas, y cuando ves a personas como Miss Emily y la Women's Blues Revue, creo que estuve en la primera, y es solo ese tipo de camaradería, y conocer a mujeres que tienen ideas afines y se apoyan mutuamente, lo cual es clave. Y sabes, no hay mucha mierda y ego. Veo eso más en los hombres hoy en día que en las mujeres.


Rosie Fletcher-Dufour

Sobre ese mismo punto, cada vez más mujeres están surgiendo ahora, creo que son más transparentes. Cualquiera de las mujeres con las que he tratado ya sea para reservar un concierto en casa o incluso ha habido un par de mujeres que poseen bares a las que he intentado llevar a alguien. No hay problema con la comunicación. Es abierta, estamos en la misma sintonía y es solo un poco más desafiante si estoy tratando con un hombre en esa reserva, porque no siento que se comparta tanto, mientras que las mujeres sí lo hacen. Kim Duncanson es otra persona que dirige The Juke Joint con Eric y ella me dio todo tipo de consejos sobre cómo hacer esto y cómo hacer aquello. Libremente sin siquiera pedirlo. Pero con respecto a las mujeres y las artistas, estoy realmente feliz de ver que muchas más están surgiendo. Parece haber un poco de brecha generacional en cierto sentido, porque creo que creces con el Blues. Tal vez, pero es agradable ver a las jóvenes en The Summit este febrero. Hay muchas mujeres cantando en la muestra y muchas jóvenes también. Así que fue realmente, realmente positivo. Y estoy deseando ver el futuro en eso.


Dale Anne Brendon

Volviendo al punto de donde comenzamos la conversación, creo que todo comienza con la educación, y Miss Emily, estoy totalmente impresionada por ella como artista. Ella tiene una gran formación musical. Creo que incluso podría tener un título en música y escribe sus propias canciones y canta como un pájaro, pero su composición es de primera categoría. Creo que si todos podemos hacer nuestra parte en llevar la educación de vuelta al sistema escolar público, y cualquier cosa privada como el campamento de Blues y ese tipo de cosas. Si las personas están aprendiendo a tocar instrumentos y a cantar, entonces la base de la pirámide se expande, y eso lo hace mejor para todos nosotros.



NOTA DEL EDITOR:

DEBIDO A RESTRICCIONES DE LONGITUD, ESTE ARTÍCULO SE DIVIDE EN VARIAS PARTES. LA PARTE DOS SEGUIRÁ.



Escarpment Blues Society




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