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  • Foto del escritorErin McCallum

Detrás Del Telón: Steve Kozak


Steve Kozak

Para lectores que se encuentren por primera vez con "Detrás del Telón", siempre se les presenta una explicación de su propósito; esta columna tiene como objetivo proporcionar una perspicaz visión sobre los artistas en el núcleo del Colectivo de Blues Canadiense. Esto se logra mediante una conversación directa con el artista destacado y al examinar su biografía para encontrar algo valioso que no se puede encontrar en otro lugar.

Para explicarlo más detalladamente, los artistas presentados aquí tienen carreras/biografías accesibles, reconocibles y establecidas, lo que permite una investigación exhaustiva que va directo a responder preguntas que quedan después de conocer lo que ya está documentado. Siempre se anima a los lectores a buscar información sobre los artistas destacados a través de otros recursos; el contenido que se presenta 'en el registro' en "Detrás del Telón" se sostiene solo, sin embargo, hay mucho más por aprender sobre los artistas mencionados. También es una expectativa justa que al aprender más sobre el artista destacado a través de este artículo, los lectores también obtengan una mayor comprensión del Colectivo de Blues Canadiense en su conjunto. Para esta edición de "Detrás del Telón", hay mérito en descubrir más sobre el cantante, compositor y guitarrista, Steve Kozak.


El cantante, compositor y guitarrista Steve Kozak ha sido un artista independiente, inmerso en la escena musical de blues canadiense, durante más de tres décadas. Ha estado radicado en la costa oeste de Canadá durante la mayor parte de su carrera, sin embargo, su música ha llamado la atención fuera de su localidad; quizás la prueba más justa se encuentra en notar su Premio Maple Blues (2012) y su reconocimiento como Embajador del Blues otorgado por la Red Subterránea de Blues. Tiene cuatro álbumes a su crédito, que han llegado al top 50 de Roots Music Report (álbumes, listas de Soul Blues), y sus obras originales han sido destacadas en listas de reproducción de radio en Canadá, Europa y Estados Unidos. Además, Kozak ha compartido escenario con artistas como Duke Robillard, David Vest (quien también es un exalumno de BTC) y Lee Oskar, por nombrar algunos. La lista de logros es más extensa, sin embargo, la información proporcionada aquí ofrece suficiente justificación para una investigación objetiva.


Dada la duración y atributos de su carrera, es razonable pensar que Kozak puede ofrecer a los lectores un vistazo detrás de escena compartiendo su propia experiencia, proceso y/o pensamientos. Al saber que Kozak es un artista independiente, la primera curiosidad fue averiguar qué piensa él que son algunos elementos clave para mantenerse en la escena del Blues como artista independiente. Cuando se le preguntó, Kozak ofrece:


"Ser líder de banda es fundamental para mí. Lanzar nuevo material también es una forma de mantenerse relevante. Ahora tenemos redes sociales, así que mantener informadas a las personas y hacerles saber sobre cosas que están sucediendo también es útil. Al ser capaz de abogar por ti mismo a través de promociones y un enfoque autodirigido, hay en última instancia más control sobre tu carrera. Soy alguien que cree en la idea de que tienes que ser el que 'conduce el autobús'. La red de contactos también es una excelente manera de interactuar con otros músicos y personas que están en la escena; es importante conocer cómo es la escena y conocer a las personas que forman parte de ella".

 

         Al conocer algunos de los principios y prácticas de Kozak que lo mantienen inmerso y activo como artista independiente, es justo averiguar qué considera desafiante en la escena del blues actual en Canadá como artista intérprete. Su respuesta destaca algunos problemas que han sido compartidos por músicos en todo el país, y Kozak ofrece una reflexión que examina la industria de manera más amplia:


"Todos perdimos mucho impulso con la pandemia de covid-19, en toda la escena musical. Otra cosa que puede ser desafiante en Canadá es viajar; Canadá es un país grande, y el costo de viajar también puede presentar un gran desafío. Cuando pienso en el blues en general, conseguir nuevos oyentes y retener a un público más joven también es un desafío constante; el blues es un mercado de nicho. No es que los nuevos o jóvenes oyentes no lo disfruten, lo hacen; es cuestión de exponerlo efectivamente a un nuevo público".


En esta conversación particular con Kozak, el contenido completo que se ha registrado es perspicaz, sin embargo; aún hay oportunidad de buscar dentro de su biografía para obtener más información sobre él como artista. Aunque su carrera está documentada, la curiosidad restante es saber cómo Steve Kozak llegó inicialmente al blues. La historia de Kozak es lo que valida la pregunta:


"Cuando tenía unos diecisiete años, un primo mío me presentó a Johnny Winter, Willie Dixon y los antiguos trabajos de Fleetwood Mac, y poco después empecé a tocar la guitarra. Vi a Muddy Waters en 1977. Resulta que tocó durante cinco noches, y nosotros (Kozak y la persona con la que asistió al concierto) terminamos hablando con él la primera noche. Nos invitó a ser sus invitados especiales detrás del escenario, y pasamos las cuatro noches siguientes hablando y pasando el rato con él. No quiero sonar cliché, pero Muddy básicamente alentó la idea de mantener vivo el blues. La verdad es que no había muchos músicos como Muddy en la escena en ese momento, y él estaba tan alentador sobre la idea de mantener viva esta música, que eso fue una de las cosas que selló el trato para mí".


Es importante destacar que durante el tiempo de Kozak como intérprete de blues, ha pasado toda una generación. Según el relato del escritor/investigador, el último artista de blues vivo que formó parte de lo que se conoce como La Gran Migración (la migración hacia el norte de afroamericanos) es Buddy Guy (quien abordó un tren hacia Chicago desde Luisiana en el otoño de 1957). Para ofrecer contexto a los lectores, Muddy Waters llevó su estilo de blues del Delta a Chicago en 1943 durante La Gran Migración, y modificó su sonido del Delta; es ampliamente reconocido por muchos como uno de los artistas que tuvo una gran influencia en transformar el género del blues durante ese período de tiempo.


En la actualidad, la idea de que un artista joven o emergente pueda tener acceso a la experiencia de Kozak es imposible. Además de esa generación de artistas prácticamente desaparecida, el panorama de la música en vivo en sí ha cambiado; el ejemplo más obvio es el hecho de que las residencias de cinco noches en Canadá también son cosa del pasado.


Mientras se calman objetivamente las curiosidades que quedan, después de comprender un historial profesional de más de 30 años, Steve Kozak ofreció una perspectiva a los lectores que no se ha encontrado en otro lugar. Al llevar a la gente 'detrás del telón', al registrar sus propios pensamientos y experiencias, quizás ha puesto un foco de atención en algunos problemas más amplios en el Colectivo de Blues Canadiense que vale la pena reflexionar. Todas sus respuestas están razonablemente hilvanadas con la conciencia de que mantener vivo el blues es una responsabilidad que es mayor que 'conseguir el próximo concierto'.


A medida que esta edición de "Detrás del Telón" llega a su fin, confío en que los lectores de todo tipo hayan obtenido algo más sobre el artista mencionado, y que inspire una mayor investigación independiente. Cada artista destacado en esta columna tiene un historial profesional que no se puede cubrir aquí, por lo que siempre se anima a averiguar sobre la música y la carrera que respalda estas conversaciones. En el caso de Steve Kozak, hay una conexión directa con sus propias experiencias y desafíos, y, por observación, el panorama del blues canadiense en su conjunto. Este artículo es una contribución mensual regular, publicada exclusivamente en la revista Sound Café con la intención de proporcionar una visión más profunda sobre los artistas de blues canadienses que están en el núcleo del Colectivo de Música Blues.


Steve Kozak

Crédito de la foto: Sue Kozak.



Erin McCallum

La músico de blues itinerante, Erin McCallum, cursó estudios superiores formales en estudios de medios (noticias, radio), graduándose del Humber College en Ontario. Luego, fue mentorada por Robert Holiday, un miembro del Salón de la Fama de las Noticias de Canadá, y es una escritora regularmente publicada en música y periodismo de investigación, centrándose en la música durante los últimos seis años. Erin tiene una columna mensual exclusiva en The Sound Cafe donde presenta a músicos y profesionales de la industria de todo Canadá que trabajan predominantemente en los géneros de Blues & Roots. 


Crédito de la foto: Nick Harding.



Erin McCallum. Gran voz. Gran sonido.


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