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Detrás del Telón: Big Dave McLean


Big Dave McLean


Cada edición de "Detrás del Telón" comienza con una breve explicación para el lector recién iniciado; el propósito de este artículo es ofrecer a los lectores algo más que el comunicado de prensa o la biografía habitual sobre los artistas en el núcleo del Colectivo de Blues Canadiense. El método regular para lograr ese objetivo en esta columna es a través de una investigación exhaustiva, seguida de una entrevista directa. Después de una investigación minuciosa, las curiosidades restantes sobre el artista bajo investigación se abordan en una conversación directa con él, y se ponen "en el registro" para que los lectores obtengan una visión más profunda. Siempre se anima a los lectores a investigar a los artistas destacados fuera de este foro; la información biográfica ofrecida aquí no es un relato completo de la carrera del artista, y su propósito es justificar la investigación y el contenido exclusivo proporcionado.


En esta edición de "Detrás del Telón", la curiosidad se despertó después de saber que Big Dave McLean, veterano guitarrista de Blues, armonicista, cantante y compositor, es receptor de la Orden de Canadá. Según mi propio recuerdo, probablemente sea el único músico vivo que tiene la Orden de Canadá en reconocimiento a sus contribuciones como músico de Blues. Entendiendo que las contribuciones de McLean al Blues en Canadá (tanto en sus ofertas musicales como en su mentoría) han sido extensas y bien recibidas, hay mérito en registrar sus palabras. Además de sus reconocimientos (McLean también ha recibido reconocimiento con un premio Juno y dos nominaciones adicionales, 5 Premios Maple Blues, un premio a la Trayectoria y el Gran Premio del Blues Canadiense, por nombrar algunos), McLean ha sido intérprete en su carrera musical de Blues durante más de medio siglo, y ha participado activamente en programas de mentoría musical. En 2016, Billboard señaló que "ha hecho más para dar forma a la escena de Blues del oeste de Canadá que tal vez cualquier otro artista" (citando Wikipedia). Aunque hay mucho más que mencionar sobre la carrera y los reconocimientos de Big Dave McLean, la información proporcionada aquí es suficiente para justificar una investigación más profunda.


Sabiendo que Big Dave McLean ha estado dedicado al género del Blues a lo largo de su carrera, se le preguntó qué lo llevó al Blues:


"Comencé escuchando música Folk con mi hermano Grant, que también era un guitarrista excepcionalmente hábil. Mi hermano y yo fuimos a Mariposa (festival de folk), creo que en 1972, y escuché a John Hammond tocando, y me detuvo como un ciervo en los faros. La forma en que tocaba la guitarra y la armónica en el soporte me detuvo en seco. Después de su actuación, le dije que encontré su música profundamente conmovedora... y le pregunté si podía mostrarme algo en la guitarra que tenía conmigo, no tenía idea de cómo tocar. Me tocó "I'm A Man" de Bo Diddley, y desde entonces quedé enganchado, eso me dio mi primera lección de guitarra, y he estado yendo desde entonces".


Entendiendo que la carrera de McLean ha durado dos generaciones (es ampliamente aceptado que la definición general/moderna de una generación es de 20-30 años), se le preguntó qué cree que ha contribuido a la longevidad de su carrera:


"Me encanta estar en el negocio de la música. No me gusta el aspecto comercial, me gustan las personas. Me gusta la música. Me gusta el proceso de vivirlo. La experiencia está en vivir ese estilo de vida, especialmente en el Blues, y eso es algo que ayuda".


Continuando la conversación sobre la longevidad, los pensamientos de McLean sobre su propia carrera naturalmente convierten su experiencia en consejos para los aspirantes a artistas de Blues:


"Si realmente quieres ser un intérprete de Blues, y es algo que realmente quieres, simplemente inténtalo. Confianza en uno mismo y creer en lo que quieres hacer, tienes que poder respaldar cada frase que toques y creer en todo lo que estás tocando, dale todo lo que tengas. Los tipos que realmente lo lograron pusieron todo lo que tenían en ello. No se trata de tocar un montón de notas tampoco, si estás en el ritmo, estás en el ritmo. Lo importante es el sentimiento, el ritmo y la forma en que tocas".


Otro tema relevante para los músicos que realizan giras activamente en Canadá es la geografía; en comparación con otras partes del mundo, el tamaño de Canadá (y la baja población respectivamente) ciertamente puede presentar desafíos en términos de costos y programación de giras. Cuando se le preguntó sobre su opinión sobre el tema, la experiencia de McLean impregna su respuesta:


"Tienes que conducir seis horas y media en cualquier dirección para llegar a algún lugar. Tengo 76 años, no tengo nada que demostrar en este negocio, así que solo estoy tratando de tocar la música que amo. Es un negocio difícil, sin importar dónde vivas".


A medida que la conversación comenzaba a llegar a su fin, se le preguntó a McLean si había algo exclusivo que le gustaría que se pusiera "en el registro" para los lectores de todo el mundo. Él lleva a las personas 'detrás del telón' ofreciendo:


"La música es la mayor contribución que se puede ofrecer al mundo. Tiene un efecto en los seres vivos, para mejor. Me enorgullece estar en el negocio de la música; está contribuyendo a las personas que lo necesitan, y es muy gratificante".


A medida que esta edición de "Detrás del Telón" llega a su fin, confío en que los lectores de todas las variedades han obtenido algo más sobre el artista mencionado, y que esto inspire una mayor investigación. Cada artista presentado en esta columna tiene una base biográfica que no se puede cubrir aquí, por lo que siempre se anima a descubrir sobre la música y la carrera que respalda estas conversaciones. En el caso de Big Dave McLean, hay mérito en aprender más sobre el Colectivo de Blues Canadiense a través de su experiencia profesional y perspectiva personal. Este artículo es una contribución mensual regular, publicada exclusivamente en la revista Sound Café con la intención de proporcionar una visión más profunda de los artistas de Blues Canadienses que están en el núcleo del Colectivo de Blues.


Big Dave McLean


Crédito de la foto: Nick Harding.

Erin McCallum

La educación formal postsecundaria de Erin McCallum fue en estudios de medios (noticias, radio), graduándose en Humber College en Ontario. Fue mentoreada por Robert Holiday, inducto en el Salón de la Fama de Noticias Canadienses, y es una escritora regularmente publicada en música y periodismo de investigación, enfocándose en música en los últimos seis años. Erin tiene una columna exclusiva mensual en The Sound Cafe que destaca músicos y profesionales de la industria de todo Canadá, principalmente en los géneros de Blues y Roots.




Erin McCallum. Gran voz. Gran sonido.


Consulta la distinción de leyenda y legado del Blues de Erin McCallum.


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