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  • Foto del escritorErin McCallum

Detrás del Telón: Al Lerman


Crédito de la foto: Drew Monrad.



Cada edición de "Detrás del Telón" se presenta con el mismo propósito: brindar a los lectores algo más que el comunicado de prensa o la biografía habitual sobre los artistas en el núcleo del Colectivo de Blues de Canadá. Al estudiar y comprender en profundidad la carrera de un artista, se sienta la base para investigar cualquier curiosidad que quede. Mirar dentro de la biografía y descubrir algo emprendedor, directamente desde la fuente, es lo que proporciona a los lectores la visión más profunda. Para el lector recién iniciado, es importante señalar que siempre se anima a buscar más información sobre el artista a través de otros recursos; los artistas destacados en "Detrás del Telón" tienen extensas biografías que no pueden abordarse dentro de los límites de esta columna. La investigación de este mes sirve como respaldo a la fórmula que proporciona a los lectores algo exclusivo para aprender sobre un artista de Blues de toda la vida: el cantante, compositor y multiinstrumentista Al Lerman.


Para proporcionar a los lectores suficiente información que justifique una investigación objetiva, tiene sentido compartir algunas cosas notables e identificativas sobre la carrera de Lerman. Durante más de cincuenta años, Al Lerman se ha dedicado a una carrera como artista profesional de Blues, siendo mejor conocido por su habilidad con la armónica, su canto, sus aportes con la guitarra y el saxofón, y como ávido compositor. A lo largo de su carrera, ha realizado giras internacionalmente y se le puede identificar por su trabajo en diversos proyectos como Fathead (además de sus contribuciones en el escenario, fue miembro fundador y líder de la banda, que también obtuvo dos premios JUNO durante su tiempo), la Maple Blues Band y su actuación en solitario acústica, que coloca su nombre en el cartel. Lerman ha recibido veintiséis nominaciones a los premios Maple Blues en diversas categorías, tiene cuatro álbumes en solitario a su crédito y ha tocado y/o producido un número sustancial de grabaciones a lo largo de su carrera profesional. Permanece activo como músico profesional, centrándose en gran medida en su trabajo como solista, presentando su obra original mientras canta, toca la guitarra y la armónica. Como se mencionó anteriormente, la información mencionada es suficiente para justificar esta investigación en particular; la biografía de Lerman es más extensa de lo que se enumera, y siempre se anima a los lectores a buscar más información fuera de este foro. Al examinar la carrera de Al Lerman, la pregunta que queda y justifica esta investigación es saber cuál es el hilo común en una carrera que es a la vez larga y diversa.


Sabemos que la historia profesional de Lerman lo ha colocado en diversos entornos de banda (desde líder de banda hasta músico de apoyo, artista en solitario hasta un conjunto de 10 piezas), por lo que es apropiado preguntar cuáles son las principales diferencias entre ser líder de banda, formar parte de un conjunto más grande y destacar su trabajo como artista en solitario:


"Hay mucha más presión cuando eres el líder de una banda. Cuando estás solo, la gente no necesita saber 'a dónde vamos, qué estamos haciendo, cuánto cuesta'. Nunca ha sido una dictadura, pero es que cuantas más personas tienes que manejar, más cosas pueden salir mal. Con eso quiero decir que cuando lideras un proyecto, hay más factores en juego. Hay mucho más que hacer; cuando lideraba Fathead, había momentos en los que trabajaba ocho horas al día antes de subir al escenario. Fuera del aspecto de ser líder de banda, cuando eres músico en una gran banda, sirves como una pieza en el motor como parte del sonido general, poniendo tu parte de la mejor manera posible para contribuir a ese sonido más grande. Cuando tocas como artista en solitario, estás contribuyendo con todas las partes, así que es un enfoque diferente. Cuando eres parte de una banda, estás escuchando y confiando el uno en el otro para encontrar ese espacio común donde la canción suena mejor; cuando tocas como artista en solitario, confías en ti mismo para todo: el ritmo, conectar con la audiencia y el ritmo general del espectáculo, y eso es una responsabilidad diferente".

 

         Sin indicar ninguna preferencia en su última respuesta, Lerman deja espacio para asumir que probablemente no la tenga. Tiene mérito aprender sobre su introducción al Blues, buscando descubrir lo que está en el núcleo de la filosofía de que es solo el enfoque, no la preferencia, lo que cambia con la amplia variedad de roles que Lerman ha asumido a lo largo de su carrera profesional. Cuando se le pregunta sobre su experiencia temprana con el Blues, Lerman comenta:


"Sonny Terry & Brownie McGhee fueron los primeros Blues a los que me introdujeron; los vi por primera vez cuando tenía 11 años, y simplemente pensé que eran geniales. Los vi en vivo muchas veces, cerca de cuarenta veces, y su música fue una gran influencia para mí. Después de eso, me presentaron a actos como Paul Butterfield, y entre ellos, eso da un espectro bastante completo del panorama del Blues. En cuanto a ser músico, tuve una guitarra primero, luego conseguí una armónica, y cuando tenía unos dieciséis años, la tocaba todo el día, y fue entonces cuando tomé la decisión de ser músico profesional. No empecé a tocar el saxofón hasta finales de los años 70, pero era algo en lo que estaba interesado en sumergirme. Siempre me he considerado a mí mismo como un "fuerte" en la armónica, uno que también toca la guitarra, canta y toca el saxofón. Siempre he estado interesado en seguir aprendiendo; no importa cuánto tiempo lleve tocando un instrumento, ese interés en aprender nunca se detiene, siempre estoy aprendiendo".


Basándonos en las afirmaciones de Lerman, empieza a mostrarse evidencia de que la versatilidad en su carrera está, quizás, predestinada por la versatilidad en sus primeras experiencias con el Blues. Utilizando ese conocimiento como base, preguntarle a Lerman sobre qué consejo ofrecería a artistas aspirantes prepara el escenario para descubrir más sobre él; conocer sus recomendaciones ayudará a los lectores a comprender más acerca de qué "cosa" intangible ha sido un elemento clave para su éxito y longevidad. Cuando se le pregunta, Lerman comenta:


"Practico mucho, no necesariamente escalas, pero toco durante al menos dos horas al día. También creo que es importante rodearse de personas que sean al menos tan buenas, ojalá mejores, que tú; eso realmente puede ayudarte a mejorar, expandir tus habilidades y darte ideas que no se te ocurrirían simplemente practicando solo. Otra cosa que le diría a la gente es esto: creo que es importante conocer tus fortalezas y estar contento con lo que tienes para ofrecer; lo que haces es único, y tener la confianza de que lo que estás presentando merece tener audiencia es importante. Además, hay mucho que decir sobre salir y avergonzarte a ti mismo, eso es realmente un buen maestro (risas)."


Lerman continúa ofreciendo consejos a aquellos que buscan seguir el mismo camino como músico profesional:


"Creo que, si quieres ser músico profesional, debes ser profesional al respecto: trabajar con personas que compartan la misma visión y que lo traten de manera profesional también es crucial. Por supuesto, la destreza musical también debe estar presente; he sido músico durante más de cincuenta años, y aún estoy trabajando en ello y siempre buscando mejorar. Otra cosa que creo que es realmente importante para crecer como artista es esto: cuando te colocas al lado de cualquier persona que está haciendo lo que haces en el escenario, vas a aprender algo."


A medida que la conversación se acercaba a su conclusión, el hilo común que estaba presente al examinar las partes de la carrera de Lerman en esta investigación es: la experiencia. La longevidad de una carrera de medio siglo, sus palabras de sabiduría para otros, los proyectos en los que ha estado involucrado y su capacidad para trabajar en una variedad diversa de conjuntos y entornos se basan en -y se ven potenciados por- la experiencia.


A medida que esta edición de "Detrás del Telón" llega a su fin, confío en que los lectores de todas las variedades hayan obtenido algo más sobre el artista mencionado y que esto inspire una investigación más profunda. Cada artista destacado en esta columna tiene una base biográfica que no puede cubrirse aquí, por lo que siempre se anima a descubrir la música y la carrera que respaldan estas conversaciones. En el caso de Al Lerman, hay una conexión directa entre su carrera diversa y su experiencia. Este artículo es una contribución mensual regular, publicada exclusivamente en la revista Sound Café con la intención de proporcionar una visión más profunda de los artistas de Blues canadienses que están en el núcleo del Colectivo de Música Blues.


Crédito de la foto:Bill Griffin. 



Crédito de la foto: Prashant Rawate

Músico de blues en gira, la educación formal postsecundaria de Erin McCallum fue en estudios de medios (noticias, radio). Se graduó del Humber College en Ontario y posteriormente fue mentorada por Robert Holiday, incluido en el Salón de la Fama de las Noticias Canadienses. Erin es una escritora regularmente publicada en música y periodismo de investigación, centrándose en la música en los últimos seis años. Tiene una columna exclusiva mensual en The Sound Cafe que destaca a músicos y profesionales de la industria de todo Canadá que trabajan predominantemente en los géneros de Blues y Raíces.




Erin McCallum. Gran voz. Gran sonido.


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